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Los jacobinos negros

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Los jacobinos negros
TURNER
Dossier de Prensa
Los jacobinos negros
Toussaint L’ Ouverture y la Revolución de Haití
C.L.R. James
Traducción de Ramón García
"Un libro que es, a la vez, un singular estudio histórico y el umbral de
un debate más amplio (y continuado). Es, simplemente, un clásico de
la historiografía contemporánea."
Colección Noema, 374 pp. 22 Euros
TURNER publica por primera vez en español la obra más importante de C.L.R.
James, Los jacobinos negros. Escrito en 1938, es el relato pionero de un episodio crucial
de la historia: la revolución de los esclavos de Santo Domingo, la única revuelta esclavista
que consiguió deponer la esclavitud. El cómo y el por qué ocurrió esta revolución es lo que
cuenta C.R.L James en este libro.
En agosto de 1791, dos años después de la Revolución Francesa y de que los ecos
de la revolución se hicieran sentir en Santo Domingo, los esclavos se rebelaron contra uno
de los más estrictos regímenes esclavistas de toda América. Su combate duró 12 años. Los
jacobinos negros derrotaron paulatinamente a los blancos de la isla y a los soldados de la
monarquía francesa, resistieron a una invasión española, a una expedición británica
compuesta por 60.000 hombres y a una expedición francesa de tamaño similar comandada
por el cuñado de Napoleón Bonaparte. La derrota del ejército de Bonaparte en 1803
desembocó en la creación del Estado negro de Haití que perdura en la actualidad.
Los obstáculos que debió superar la revolución de los jacobinos negros
demuestran la magnitud de los intereses que estaban en juego: en 1789, la colonia de
Santo Domingo representaba las dos tercias partes del comercio de Francia con el
exterior y era la salida comercial más importante para el tráfico de esclavos europeo.
Era parte integrante de la vida económica de la época: la mejor colonia del mundo, el
orgullo de Francia y la envidia de todas las demás naciones. Toda su estructura reposaba
sobre el trabajo de medio millón de esclavos. La transformación de esclavos, “turbas
amedentradas por la presencia de un simple hombre blanco, en seres capaces de
organizarse y de derrotar a las más poderosas naciones europeas de la época” conforma
uno de los grandes momentos épicos de la lucha y las conquistas revolucionarias.
Las líneas maestras para dirigir este triunfo sin precedentes fueron gobernadas
por un único individuo: Toussaint L’Ouverture. Para el autor, “la revolución de Santo
Domingo será en gran medida una glosa de sus éxitos y de su personalidad política. (...)
esta narración demostrará que entre 1789 y 1815, con la única excepción de Bonaparte,
la historia no registra la irrupción de ninguna figura individual más carismática que la
de este negro, esclavo hasta la edad de 45 años. Sin embargo, Toussaint no fue quien
hizo la revolución. Fue la revolución la que hizo a Toussaint”.
Extractos de la introducción al libro:
“(...) El libro de C.R.L James se ha convertido en un clásico (...). Como todos los clásicos, sin
embrago, Los jacobinos negros trasciende su foco inmediato de interés para abordar cuestiones de índole
más amplia y universal.
La experiencia de la esclavitud constituye el núcleo del relato de James. Los esclavos africanos
fueron claves para el desarrollo y la conformación de vastos espacios del continente americano. Millones de
africanos fueron violentamente reclutados y transportados en barco a través del Atlántico, en condiciones que
siguen perturbando nuestra imaginación. (...) Como consecuencia de este complejo proceso –esclavitud de los
africanos, transporte oceánico y establecimiento en América–, tres continentes quedaron transformados. (...)
África sufrió la emigración forzada y sin precedentes de su población... grandes franjas del continente
americano... fueron revitalizadas por el trabajo de los africanos... Europa experimentó un enorme progreso
de su bienestar material a instancias de su participación en la esclavitud africana. (...)
Entre los muchos y notables logros de C.R.L. James está el de haber sido uno de los primeros que
reconoció la importancia de esta ecuación histórica. Los historiadores, sin embargo tardaron mucho en
percatarse de su importancia y su carácter pionero (...) Los jacobinos negros se adelantó a su tiempo
tanto por su enfoque como por sus presupuestos (...)
La originalidad del libro de James radica en sus presupuestos esenciales de que la revolución en
Santo Domingo (Haití) fue capital para toda la región y que en el desarrollo de la revolución los esclavos
jugaron un papel preponderante. Fueron los esclavos los que obtuvieron su propia libertad. (...) Eficazmente
y por primera vez, James les agenciaba a los esclavos un papel activo; Los jacobinos negros reflejó a los
esclavos como agentes de su propia historia y no como obsequiosos y beneficiarios de la magnanimidad ajena.
Actualmente la premisa resulta obvia. En los años treinta era sorprendentemente original. (...)
Los jacobinos negros no es simplemente una obra pionera superada por investigaciones
posteriores. Por el contrario, sobrevive como punto de partida, como foco de inspiración intelectual, escrita
por un hombre cuyas palabras, siempre merecedoras de atención, tocan acontecimientos que son tanto
universales como contemporáneos.”
James Walvin
Cyril Lionel Robert James (Trinidad, 1901 – Londres, 1989)
C. L. James desarrolló una intensa actividad política y literaria de cincuenta años en
diferentes países, incluidos Trinidad, Inglaterra, Estados Unidos y Ghana. Es una de las
figuras clave de la independencia de la isla de Trinidad y de la lucha por la igualdad de
derechos de la población negra mundial. Considerado la quintaesencia del escritor caribeño,
fue durante toda su vida un comprometido activista de izquierdas que contribuyó con sus
escritos a los movimientos independentistas africanos posteriores a la Segunda Guerra
Mundial.
Nacido en Tunapuna (Trinidad), C.L.R James vivió una infancia privilegiada por el
hecho de ser hijo de un profesor de escuela. Desde muy joven, se distinguió por ser un
apasionado y admirado jugador de cricket y heredar de sus padres la pasión por la lectura.
A los 17 años comienza una labor docente en Trinidad, después de rechazar ingresar en
una universidad inglesa. En 1932 se instala en Inglaterra, donde comienza su carrera de
escritor. En Inglaterra, James compagina su actividad literaria con el periodismo deportivo
–escribe crónicas de cricket para el Manchester Guardian y el Glasgow Herald– y la actividad
política: entra a formar parte del Partido Laborista y pone en marcha Internacional African
Opinion, una publicación del Internacional African Service Bureau. Muy pronto se distancia
de los laboristas, tras la lectura de “Historia de la Revolución Rusa” de Trostky, con quien
mantendrá una larga e intensa amistad, y comienza a interesarse por el marxismo,
declarándose marxista anti-estalinista. De ahí que pase a formar parte de la Liga
Revolucionaria Socialista, una pequeña organización inspirada en los ideales trostkistas,
donde James dirigirá el periódico del grupo, Fight. La invasión italiana de Etiopía, en 1935,
será el detonante para la elaboración de su discurso político, construido a partir de ideas del
panafricanismo y del marxismo.
En 1938, la fecha en que se publica Los jacobinos negros, se traslada a los Estados
Unidos, donde vive durante 15 años. A través del partido troskista SWP (Socialist Workers
Party), y anticipándose al movimiento de derechos civiles de los años sesenta luchará por la
igualdad de derechos de la población negra. En 1941 crea una nueva formación política, la
Jonson-Forest Tendente, junto al filósofo Raya Dunayevskaya, pero vuelve al SWP en
1947. Un año más tarde, escribe The Revolutionary Answer to the Negro Problem in the USA. En
1953 es expulsado de Estados Unidos. Después de pasar unos años en Inglaterra, vuelve a
Trinidad donde se erige en uno de los líderes del movimiento de independencia. Muere en
Londres en 1959.
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