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Dolor de Espalda

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Dolor de Espalda
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INFORMACIÓN PARA EL PACIENTE
Dolor de Espalda
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1. Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
2. Epidemiología . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
¿Por qué yo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
El dolor de espalda es un problema creciente . . . . . . . . . . . . 8
¿Empeorará con la edad? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
3. Tipos y causas del dolor de espalda . . . . . . . . . . . . . . . . 10
¿Cómo puedo manejar activamente mi vida
con dolor de espalda? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
Estructura de la columna vertebral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
¿Qué causa el dolor de espalda? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
4. Diagnóstico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
La primera visita a tu doctor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
¿Qué pruebas pueden ayudar al diagnóstico? . . . . . . . . . . . . 19
5. Pasos hacia la libertad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Pasos hacia la libertad del dolor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Principales consejos para una espalda más fuerte . . . . . . . . 22
¿La terapia física ayuda? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Ejercicios simples para una espalda más sana . . . . . . . . . . 24
Programa de Ejercicio Inicial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Programa de Ejercicio Intermedio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
Medicamentos para el Dolor de Espalda . . . . . . . . . . . . . . . 31
Otras formas de tratamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
¿Es necesaria la cirugía? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
6. Contactos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
7. Glosario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
Este folleto te brinda
indicaciones útiles sobre
las causas y el alivio del
dolor de espalda
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Estimado paciente:
trumento delicadamente afinado
que participa virtualmente en cada
Tu espalda es una estructura com- movimiento que tú haces, cada día
pleja. Todos estos huesos, liga-
de tu vida.
mentos, músculos y tendones le
proveen gran fortaleza y flexibili-
Simplemente la mayoría de los
dad. Pero cuando algo va mal,
casos de dolor de espalda se debe
pequeños daños pueden causar al 'desgaste natural'. Con frecuenmucho dolor y molestias. Esto no
cia no hay respuestas fáciles. Es
es sólo muy incómodo, sino que
posible que tu médico te haya
realmente puede afectar tu estilo
prescrito analgésicos que te ayu-
de vida. El dolor de espalda no sólo
darán a corto plazo. Sin embargo,
limita tu movilidad, sino que tam-
hay mucho que puedes hacer tú
bién puede impedirte participar en
para minimizar tu dolor y molestia.
las actividades que disfrutas.
Este folleto provee información útil
sobre el dolor de espalda, incluyen-
Para muchos de nosotros, el dolor do ejercicios útiles para fortalecer
de espalda es un problema recu-
los músculos de tu espalda, trata-
rrente. Puedes sentirte bien la
mientos alternativos y contactos
mayor parte del tiempo y repenti-
para mayor información. Si sigues
namente, quizá sin una razón apa-
los consejos que te damos aquí,
rente, tu espalda simplemente puedes ayudar a prevenir que los
deja de estar bien. Esto se debe a
problemas se vuelvan a presentar
que tu columna vertebral es un ins-
en el futuro.
Tu columna vertebral
es un instrumento
muy delicado
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Independientemente de la inten- Tu espalda es importante en el
¿POR QUÉ YO?
sidad de la molestia que estás
control de la postura aún cuando
sufriendo actualmente con tu
no te estés moviendo. Es por eso
dolor de espalda ¡no estás solo!
que el dolor de espalda es tan
afecta a millones de personas.
molesto y tan inoportuno. La
Cuatro de cada cinco adultos
mayoría de las personas experi-
padecen dolor de espalda en algún
mentan dolor de intensidad mode-
momento de sus vidas.
rada a severa, con el que cualquier movimiento puede ser extre-
El dolor de espalda ocupa el madamente molesto. Es raro que
segundo lugar de las causas por
el dolor de espalda sea leve, es
las que las personas consultan a
más probable que sea muy doloro-
su médico. Sólo el dolor de cabe-
so e inmovilizante.
za es una causa más común de
dolor. Únicamente el resfriado
Aunque tus problemas pueden
común supera al dolor de espalda
haber empezado con una lesión o
como una razón para ausentarse
evento específico, quizá al levan-
del trabajo. No obstante que el
tar algo o incluso al estornudar, la
dolor de espalda es común y a la
mayoría de los casos de dolor de
vez doloroso, es posible prevenirlo
espalda son causados por degene-
con medidas simples como ejerci-
ración a largo plazo. Con mayor
cio y adoptar nuevas formas de
frecuencia la causa acumulativa
sentarse y ponerse de pie para
es simplemente el resultado de
ayudar a tu espalda a mantenerse
una mala postura y un estilo de
flexible.
vida sedentario por muchos,
muchos años.
El dolor de espalda
afecta a millones de personas
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E L D O L O R D E E S PA L DA ES UN PROBLEMA
CRECIENTE
¿EMPEORARÁ
CON LA EDAD?
El dolor de espalda no sólo es un gran pro-
La incidencia máxima del dolor de
blema a través de Europa Occidental, sino
espalda se presenta entre los
que es un creciente problema mundial. A lo
40 y los 60 años de edad, aunque
largo de los últimos 50 años, el número de
es bastante común y está relati-
días de ausencia en el trabajo debido a dolor
vamente bien diseminada entre
de espalda se ha elevado diez veces. Esto
los 16 años y los principios de los
no refleja realmente un incremento en el
40. Si tu dolor de espalda es un
número de personas que padecen dolor de
problema recurrente, entonces es
espalda, sino más bien nuestro cambio de
más probable que se vuelva más
actitudes y expectativas en el siglo XXI.
frecuente y más constante con la
edad simplemente por el 'desgas-
El dolor de espalda puede tener mayor pro-
te natural'.
babilidad de aparecer en personas que tienen ciertas ocupaciones. Obviamente las
personas con ocupaciones intensamente
manuales están en riesgo, pero un trabajo
de escritorio también puede exacerbar un
problema subyacente de espalda, simplemente porque una mala postura y posiciones al sentarse pueden conducir a problemas de espalda.
El dolor lumbar es una condición con la que
puedes aprender a vivir y a manejar en una
serie de formas con el fin de evitar y minimizar ataques dolorosos agudos que pueden
ocurrir en los años venideros.
A lo largo de los últimos 50 años,
el número de ausencias en el trabajo
debido al dolor de espalda se ha
elevado 10 veces
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¿CÓMO PUEDO MANEJAR ACTIVAMENTE
MI VIDA CON DOLOR DE ESPALDA?
El dolor de espalda y la molestia ejemplo, lesión deportiva], probaen la espalda son un signo de que
blemente sea el resultado de un
algo anda mal. Un diagnóstico
daño a través del tiempo debido a
preciso de tu problema puede ser
mala postura en un estilo de vida
difícil y requerir de mucho tiempo,
sedentario, o a través del trabajo.
pero es importante buscar [y
actuar con un] consejo médico.
El tratamiento requiere un equili-
Sin un tratamiento correcto tu
brio cuidadoso entre tomar tu
problema de espalda podría dege-
medicamento a corto plazo y
nerar y empeorar, dando lugar a
seguir las recomendaciones de
dolor crónico que podría persistir
tratamiento, programas de ejerci-
por meses, o años.
cio, consejos sobre postura y estilo de vida recomendados para ayu-
Aunque es doloroso a corto plazo, dar a reducir el riesgo de que el
el problema necesita un cuidadoso
dolor de espalda regrese en un
manejo a largo plazo. A menos
futuro.
que tu dolor haya sido causado
por una lesión específica [por
El dolor de espalda
necesita un cuidadoso
manejo a largo plazo
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Tu espina dorsal [columna vertebral] consta de una
El origen de tu dolor de espalda
serie de vértebras o unidades óseas dispuestas en
puede deberse a una serie de
una estructura vertical conocida como columna ver-
razones. Una causa simplemente
tebral.
puede ser tu trabajo. Esto no
sólo es cierto si involucra levan-
La función de la espina es doble: debe proveer
tar cosas pesadas, sino que tam-
soporte estructural y permitirnos mover libremente
bién puede deberse a una mala
en tres dimensiones (inclinarnos y girar según sea
postura sostenida durante muchos
necesario). También sostiene y protege la médula
meses o años.
espinal que es el suministro de nervios para el cuer-
El dolor prolongado también
po.
puede conducir a ansiedad y
Como se puede observar en el diagrama, la colum-
depresión. El dolor de espalda
na en sí consta en realidad de cinco distintas regio-
incluso puede ser un síntoma de
nes, que se conocen (de arriba hacia abajo) como:
depresión, en vez de una causa,
una razón más por la cual es
• espina cervical (rojo)
importante que te hagan un diag-
• espina torácica (amarillo)
nóstico correcto de tu dolor de
• espina lumbar (verde)
espalda. Nuestros pensamientos
• sacro (turquesa)
pueden tener un profundo efecto
• cóccix (azul oscuro)
sobre el estado de ánimo. Un
método para manejar el dolor de
La columna espinal se mantiene en su lugar por
espalda es usar técnicas de
ligamentos y músculos. Estos proveen a la estruc-
conocimiento que implican el aná-
tura general una tremenda fortaleza y flexibilidad.
lisis de cambios de estados de
La mayoría de los problemas de espalda se originan
ánimo y en los procesos del pen-
en la parte inferior de la espalda [espina lumbar].
samiento.
La columna vertebral brinda
el necesario soporte y
permite movernos libremente
en 3 direcciones
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La mayoría del dolor es causado
La obesidad también es un fac- tado de degeneración a largo
por músculos, ligamentos y ten-
tor. Si tienes sobrepeso, incluso
plazo debido a toda una vida de
dones tensos y torcidos. El disco
sólo de unos cuantos kilos, estás
malos hábitos:
que separa cada vértebra tam-
poniendo esfuerzo extra sobre tu
bién puede dañarse, dando lugar
espalda. Así que bajar de peso
• Mala postura
a la presión de un nervio.
realmente podría ayudar a redu-
• Sentarse sin respaldo
Algunas veces los músculos que
cir tu dolor y molestia.
• Trabajo de escritorio
mo agudo doloroso, inmovilizando
El dolor de espalda también
• Falta de ejercicio
efectivamente tu espalda.
puede ser consecuencia de una
• Zapatos inestables
sedentario
rodean la lesión sufren un espas-
predisposición congénita (por
Si el dolor es irradiado hacia
ejemplo, escoliosis). El dolor de
Igual que como el dolor puede apa-
abajo de tu pierna, esto se cono-
espalda también puede ser cau-
recer repentinamente sin razón
ce como ciática, causada por la
sado por un evento o accidente
aparente – también puede desapa-
irritación de una o varias raíces
específico:
recer sin tratamiento.
del nervio ciático [el principal
suministro de nervios de cada
• Un accidente de trabajo
Diferentes personas sienten el
pierna] usualmente causado por
• Un esfuerzo o lesión
dolor de diferente forma. Tu res-
presión de un disco prominente.
relacionado con deportes
• Una caída o golpe en la
espalda
• Levantar cosas en forma
puesta al dolor es afectada por
factores sociales, culturales y psicológicos. Por ejemplo un chamán
puede caminar sobre carbones
incorrecta
calientes porque está social, cultu-
• Jardinería
ral y psicológicamente programado para minimizar la percepción
El dolor también puede deberse
del dolor. ¡La mayoría de nosotros
simplemente a la edad, el resul-
no tenemos la misma respuesta!
Lo importante es recibir un
correcto diagnóstico acerca
de tu dolor de espalda
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La zona lumbar es el sitio más Es difícil hacer un diagnóstico
común del dolor de espalda por- preciso de la causa de tu dolor y
que es el área de tu espalda que
molestia porque puede haber un
soporta la mayor parte del peso y
gran número de razones. Esta-
tensión. Sin embargo, diagnosti-
blecer y valorar la historia de tu
car la causa de tu dolor y moles-
dolor de espalda también es un
tia no es una tarea fácil. Tu médi-
factor de diagnóstico muy impor-
co examinará tu espalda para
tante. Las preguntas comunes
determinar en donde se encuen-
que te podría hacer tu doctor
Tu médico también te hará un
Otros síntomas que tu médico
tra el dolor, que grado de movili-
incluyen:
examen
pruebas
podría estar buscando son de
dad tienes sin dolor y si tienes
comunes que ayudan al diagnósti-
ansiedad o depresión, así que
espasmo muscular o no.
co, incluyen:
posiblemente también valorará tu
físico.
Las
estado de ánimo y cómo está
afectando a tu dolor de espalda.
¿Cuándo empezó el dolor? ¿Qué
Sensibilidad al tacto hasta pal-
tan severo es? Es posible que te
pitación sobre la espina lumbar
Es posible que no se necesiten
pruebas adicionales en las pri-
Prueba de elevación de la pier-
meras etapas, ya que la pres-
na – que implica simplemente
cripción de un analgésico para
enderezar tus piernas
aliviar el dolor y las molestias
pidan que califiques el dolor en
una escala del 1 al 10.
¿Qué lo precipitó? ¿hubo una
lesión o se presentó espontáneamente?
combinada con unos cuantos
Signos de debilidad en las
ajustes a tu estilo de vida, tratar
extremidades inferiores
de bajar de peso y adoptar un
¿Se queda en la espalda o se
régimen simple de ejercicio pue-
mueve hacia abajo por la pierna?
Pruebas de reflejos en las arti-
den ayudar, en conjunto, a aliviar
De ser así, ¿qué tan lejos?
culaciones de tobillo y rodillas
tu dolor de espalda.
¿Qué cosas alivian el dolor y
Signos de entumecimiento y
cuáles lo empeoran?
debilidad en los pies
¿Hay alguna pérdida de control
de la vejiga o de los intestinos?
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DIAGNÓSTICO?
Es posible que tu
médico quiera hacer
los huesos, pero ningún otro tejido,
Esta prueba también puede mos-
por lo que son particularmente úti-
trar ‘rebanadas’ justo a lo largo de
una evaluación más
les para identificar fracturas.
la espina, permitiendo que cada
profunda de tu proble-
sección sea examinada por separa-
ma realizando una
serie de pruebas,
Las Imágenes de Resonancia do. Las imágenes de exploración
Magnética [IRM] utilizan ondas pueden mostrar problemas de dis-
algunas de las cuales
magnéticas y de radio que crean
cos y degeneración ósea, pero con
se harán en el hospi-
extraordinarias imágenes genera-
frecuencia no son tan claras como
tal local o en el con-
das por computadora. El efecto
los rayos-X o las exploraciones
sultorio de otro espe-
general muestra una representa-
IRM.
cialista.
ción visual de ‘rebanadas’ de la
espina exactamente a través del
Electromiograma [EMG] Un elec-
son
área afectada. Las imágenes resul-
tromiograma prueba la función de
‘transparencias’ foto-
tantes pueden mostrar cualquier
las raíces nerviosas y la forma en
gráficas producidas
anomalía en los tejidos blandos
que los nervios afectan la función
por medio de radia-
como nervios y ligamentos o verifi-
muscular. La presión sobre los ner-
ción electromagnética
car daños en los discos o proble-
vios o los daños en los nervios
– un procedimiento
mas óseos.
cambian la forma en que éstos
Los
rayos-X
transmiten señales que se reflejan
indoloro que puede
a ver si hay alguna
Las exploraciones TAC [Tomo- en las reacciones musculares.
grafía Asistida por Computadora]
degeneración en las
son como una combinación de
vértebras de la zona
Rayos-X y exploración de IRM por-
lumbar de tu espalda.
que muestran el tejido óseo al
Los rayos-X muestran
mismo tiempo que el tejido blando.
ayudar a los médicos
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Hay muchos tipos de terapia que El ejercicio puede minimizar los
posiblemente desearás probar
problemas con tu dolor de espal-
para ayudar a aliviar tu dolor de
da porque hace que los músculos
espalda, incluyendo tomar medi-
de tu espalda, estómago, cade-
camentos. Sólo en algunos casos
ras y muslos sean más fuertes y
la cirugía es conveniente o bené-
más flexibles. Virtualmente cual-
fica. Es más probable que te
quier actividad física será benéfi-
exhorten a hacer ejercicio o a que
ca, incluso sacar a pasear al
busques la ayuda o consejo de un
perro. A algunas personas les
quiropráctico o rehabilitador físi-
gusta mantenerse en buena con-
co. A algunas personas les fun-
dición a través de actividades
cionan bien los métodos holísti-
recreativas como caminar, cor-
cos como: masaje, yoga, acupun-
rer, andar en bicicleta y nadar.
tura, terapia de relajación o téc-
También hay ejercicios específi-
nicas de control mental. No hay
cos que puedes hacer por unos
una respuesta simple y es posi-
cuantos minutos cada día, que
ble que encuentres que probar
realmente harán una diferencia
con una serie de terapias es el
para tu espalda y tu vida. A con-
método más efectivo para ti,
tinuación se presentan ejemplos,
siempre trabajando en estrecha
pero asegúrate de que los ejerci-
cooperación con tu médico.
cios que elijas sean recomendados por tu médico o terapeuta.
Practicamente
cada ejercicio te
será útil
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Tener cuidado extra en tu rutina
Levanta carga correctamente.
Terapia física se refiere a un • Modalidades – tratamiento al-
diaria realmente puede beneficiar
Deja que tus piernas hagan el
grupo de tratamientos que inclu-
ternado de calor y frío, masaje
tu espalda. A continuación pre-
trabajo. Muévete erguido hacia
yen masaje, ultrasonido, electro-
y estimulación eléctrica
sentamos algunas ideas inteli-
arriba y hacia abajo. Mantén tu
estimulación,
de
• Tonificación – que va desde un
gentes para ayudar a tu espalda
espalda recta y sólo dobla las
calor y frío y fortalecimiento mus-
corsé simple hasta un chaleco
a mantenerse en buena forma.
rodillas. Sostén la carga cerca de
cular. Un terapeuta físico sabrá
tu cuerpo. Evita cargar y torcer-
los grupos de tendones, huesos y
• Entrenamiento de flexibilidad y
aplicaciones
corporal de plástico rígido
Párate bien. Al estar de pie con- te simultáneamente.
músculos que participan en tu
fortalecimiento – se logra por
serva una posición en la que tu
dolor y puede enseñarte ejercicios
medio de ejercicios, corrección
espalda no haga un esfuerzo Duerme bien. Acuéstate sobre
de estiramiento para liberar
indebido. Si debes permanecer un colchón firme. Usa una almo-
espasmos y fortalecer músculos.
• Terapia en piscina – alivia la
de pie por períodos prolongados, hada para apoyar, pero evita
Si te recomiendan terapia física,
presión espinal mediante la
prueba flexionando tu espalda de mantener tu cuello a un ángulo
tu plan podría incluir:
disminución de la gravedad que
vez en cuando para ayudar a demasiado grande.
mantener tus músculos flexibles.
de postura, estiramiento, etc.
provee el soporte del agua
• Instrucción de postura –
aprender como pararse
Siéntate bien. Elige un asiento
con buen soporte para la parte
La tracción puede aliviar la pre-
baja de tu espalda o coloca un
sión causada por compresión de
cojín o toalla enrollada en la parte
discos y, por lo tanto, reducir el
pequeña de tu espalda para man-
dolor. Existen muchos diferentes
tener su curvatura normal. Trata
tipos de artículos en el mercado -
de mantener tus caderas nivela-
pero habla con tu médico o tera-
das.
peuta antes de usar uno.
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Los estudios científicos demues- Hacer ejercicio regularmente
tran que las personas que hacen
con el fin de restaurar la fortale-
ejercicio regularmente tienen za de tu espalda y con ello retormenos problemas con su espal-
nar gradualmente a realizar las
da. El ejercicio ayuda a fortalecer
actividades cotidianas son impor-
los músculos que soportan la
tantes para tu completa recupe-
columna. También fortalece los
ración. Es posible que tu médico
músculos abdominales, brazos y
o terapeuta físico te recomiende
piernas que, en conjunto, redu-
hacer ejercicio durante 10 a 30
cen la tensión en la espalda. Los
minutos al día, de 1 a 3 veces al
ejercicios de estiramiento pue-
día durante tu recuperación ini-
den reducir el espasmo muscu-
cial. Pueden sugerirte algunos de
lar. También puede ayudar cual-
los siguientes ejercicios.
quier ejercicio aeróbico que haga
que tu corazón bombee más rápido, porque durante el ejercicio se
liberan endorfinas [los analgésicos naturales del cuerpo] y ayudan a reducir el dolor. Sin embargo, debes consultar a tu médico y
asegurarte que tu espalda tenga
un apoyo al estirar los músculos
abdominales
Cada ejercicio aeróbico
que haga que tu corazón
late más rápido sirve
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Sentadillas en la pared – Párate
de espaldas y recargado contra la
pared. Adelanta tus pies a 12 pulgadas de tu cuerpo. Mantén los
Movimiento de tobillos – Recu-
músculos abdominales apretados
éstate sobre tu espalda. Mueve
mientras doblas lentamente am-
los tobillos hacia arriba y hacia
bas rodillas 45 grados. Sostén
abajo.
durante 5 segundos. Regresa len-
Repítelo 10 veces.
tamente a la posición erguida.
Repítelo 10 veces.
Deslizamiento de talones – Recuéstate sobre tu espalda. Dobla y
Elevación de talones – Párate con
estira lentamente la rodilla.
el peso distribuido uniformemente
Repítelo 10 veces.
en ambos pies. Eleva y baja lentamente los talones. Repítelo 10
veces.
Contracción abdominal – Recuéstate sobre tu espalda con las
rodillas dobladas y las manos
Elevaciones rectas de las piernas
descansando sobre la parte infe-
– Recuéstate sobre tu espalda con
rior de tus costillas. Contrae los
una pierna recta y una rodilla
músculos
para
doblada. Aprieta los músculos
apretar las costillas para abajo
abdominales
abdominales para estabilizar la
hacia tu espalda.
espalda baja. Eleva lentamente la
No contengas la respiración.
pierna recta alrededor de 6 a 12
Sostén durante 5 segundos.
pulgadas y sostén por 1 a 5
Relájate. Repítelo 10 veces.
segundos. Baja la pierna lentamente. Repítelo 10 veces.
10 – 30 minutos al día
1 a 3 veces diarias
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PROGRAMA
DE EJERCICIO
INTERMEDIO
Estiramiento de una sola rodilla
al pecho – Recuéstate sobre tu
hombros. Deslízate hacia abajo en
espalda con ambas rodillas dobla-
dobladas a alrededor de 90 gra-
das.
dos. Cuenta hasta cinco y deslíza-
Sostén por detrás de la rodilla la
te de regreso hacia arriba por la
pierna que tengas arriba y lleva tu
pared. Repítelo 5 veces.
una sentadilla con las rodillas
rodilla hacia tu pecho. Sostén
durante 20 segundos.
Relájate. Repítelo 5 veces con
Sentado parcial – para fortalecer
cada pierna.
los músculos del estómago. Recuéstate sobre tu espalda con las
rodillas dobladas y los pies planos
Estiramiento del tendón de la
corva – Recuéstate sobre tu
sobre el piso. Eleva del piso lenta-
espalda con las piernas dobladas.
alcanza con ambas manos tus
Sostén por detrás de la rodilla la
rodillas. Cuenta hasta 10. Repí-
pierna que tengas arriba. Estira
telo cinco veces.
mente tu cabeza y hombros y
lentamente tu rodilla hasta que
sientas el estiramiento en la parte
Sostén
Ejercicios – para reducir la ten-
durante 20 segundos. Relájate.
sión en tu espalda. Recuéstate
Repítelo 5 veces de cada lado.
sobre tu espalda con las rodillas
posterior del muslo.
dobladas y los pies planos sobre
tu cama o el piso. Eleva las rodi-
Deslizamiento por la pared –
llas hacia tu pecho. Coloca ambas
para fortalecer los músculos de la
manos detrás de tus rodillas y jala
espalda, cadera y piernas. Párate
suavemente tus rodillas lo más
con la espalda contra una pared y
cerca que puedas de tu pecho. No
los pies separados al ancho de los
levantes la cabeza. No estires las
piernas
conforme
las
bajas.
Empieza con cinco repeticiones
varias veces al día.
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E L D O L O R D E E S P A L D A
El objetivo de tomar analgésicos
El paracetamol también está dis- tral. La potencia y duración de la
es proveer un rápido y efectivo ali-
ponible sin receta médica y traba- acción varían con cada medica-
vio del dolor junto con otros trata-
ja relativamente rápido para ali-
mento. Estos poderosos analgési-
mientos que tu médico o especia-
viar el dolor. Es suave para el
cos trabajan sobre el centro del
lista te recomienden para ayudarte
estómago, así que puede ser pre- dolor del cerebro y con frecuencia
a recuperar tu movilidad y regre-
ferible para ayudarte a pasar el son prescritos por los médicos
sar a la vida normal. Tu doctor
día durante un episodio prolonga-
para proveer un alivio más poten-
puede prescribirte medicamentos
do de dolor de espalda.
te que el que ofrecen los medicamentos que no requieren receta
que requieren receta médica. Si
estás tomando medicamentos
Los AINEs [Antiinflamatorios No médica.
recomendados por tu farmacéuti-
Esteroideos] incluyen analgésicos
co, asegúrate de hacerlo después
que no requieren receta médica
Los analgésicos combinados,
de consultar a tu médico.
como el ibuprofeno, aunque un
que contienen más de un analgé-
número mucho mayor de AINEs
sico son útiles porque trabajan de
Los compuestos de aspirina son
está disponible bajo prescripción
dos o más formas para mejorar el
analgésicos que no requieren rece-
médica. Son muy eficaces para
alivio del dolor y reducen los efec-
ta médica que pueden ayudarte a
reducir el dolor asociado con ten- tos secundarios mediante una
aliviar dolores menores y dolor de
sión muscular e inflamación, blo- menor ingestión del ingrediente
espalda trabajando directamente
queando la respuesta inflamatoria activo que cualquiera de los anal-
en el sito de tu dolor. Un efecto
en las articulaciones.
gésicos tomado solo. Pueden tra-
secundario potencial con el uso
bajar en diferentes sitios – tanto
frecuente es el desarrollo de pro-
Los medicamentos de acción dentro del sistema nervioso como
central para el dolor trabajan de en el sito del dolor. O también
blemas estomacales.
una manera diferente mediante la pueden trabajar a diferentes velosupresión de las señales de dolor
cidades para ofrecer un alivio de
dentro del sistema nervioso cen-
rápida acción y duradero.
El objetivo es aliviar el dolor
de forma rápida y efectiva
combinando medicamentos con
otro tipo de tratamientos
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OTRAS FORMAS
D E T R ATA M I E N T O
Los relajantes musculares ayu-
Un método multidisciplinario para
dan a aliviar el dolor relajando los
aliviar el dolor de espalda rendirá
espasmos musculares. También
frutos. Un programa de ejercicios
pueden causar somnolencia, por
diseñado por un fisioterapeuta
lo que con frecuencia sólo se
para tu problema en particular
prescriben por 3-4 días.
podrás seguirlo en los años venideros. Otros miembros de tu
Los antidepresivos alivian el
‘equipo’ que te ayudarán en el
estrés emocional que puede aso-
camino de la recuperación pueden
ciarse con el dolor de espalda.
incluir un cirujano ortopedista o
Tu médico también puede prescri-
un neurocirujano, un reumatólogo
bir antidepresivos para ayudarte
especializado en enfermedades
a regresar a tu rutina de sueño
inflamatorias de las articulacio-
normal.
nes y un psicólogo que te ayudará
a superar los problemas menta-
Tu médico te hablará sobre los
les. Otras opciones de tratamien-
medicamentos para el dolor más
to especiales que posiblemente
adecuados para ti.
querrás considerar, incluyen:
La osteopatía es un sistema de
diagnóstico y tratamiento con
énfasis principal sobre la integridad estructural y funcional del
cuerpo. La osteopatía reconoce
Un método multidisciplinario
para aliviar el dolor de espalda
rendirá frutos
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que gran parte del
El masaje tiene el potencial de superar la ansiedad, depresión,
dolor y las molestias
relajar la mente y el cuerpo. alteración del sueño, estrés, etc.
parten de anomalías
Puede ser muy benéfico para
La investigación sugiere que la
de la estructura cor-
quienes padecen dolor de espalda
terapia cognitiva puede ser más
poral y lo contrarresta
debido a su efecto vigorizante y efectiva que muchas otras formas
a través de la manipu-
estimulante.
lación y ejercicio para
tipos de masaje diferentes, y tu
mejorar la postura y la
terapeuta físico te aconsejará
La acupuntura provee alivio para
función.
sobre el que podría ser mejor
el dolor a través de la inserción
para ti.
de agujas en diversos puntos del
Existen
muchos
La quiropráctica es
de psicoterapia.
cuerpo. Este tratamiento oriental
una ciencia de la salud
La psicoterapia puede ser benéfi- altamente especializado ha identi-
que enfatiza la impor-
ca en el dolor de espalda. Puesto ficado puntos unidos por ‘canales’
tancia de mantener la
que el dolor de espalda puede ser
o ‘meridianos’ y se usan para dis-
integridad estructural
muy debilitante, puede deprimirte
persar ‘bloqueos’. Muchas perso-
del cuerpo que no uti-
fácilmente. Los psicoterapeutas nas se han beneficiado con la acu-
liza medicamentos ni
ayudan atendiendo la depresión /
puntura y está teniendo una acep-
cirugía. Muchas per-
ansiedad que puede estar afec-
tación más extensa en occidente.
sonas que padecen
tándote debido a tus problemas
dolor de espalda en-
de espalda.
cuentran útil consultar al quiropráctico
La terapia cognitiva identifica las
para vivir con su pro-
dificultades causadas por tu dolor
blema de espalda.
de espalda y sugiere ajustes en tu
vida y estilo de vida, ayudándote a
desarrollar
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habilidades
para
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¿ES
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NECESARIA
LA
CIRUGÍA?
La cirugía no es necesaria en la En caso necesario, tu doctor te
vasta mayoría de los casos, pero
referirá con un especialista que
se puede realizar una serie de
podrá diagnosticar si una cirugía
operaciones en la espina lumbar
sería benéfica en tu caso particu-
para aliviar el dolor y molestias
lar. En todas las cirugías existen
causados por ciertos problemas
riesgos, que te explicará tu ciru-
de espalda.
jano. También es importante
estar consciente de que todavía
El dolor de piernas puede ser tendrás que cuidar tu espina una
causado por presión sobre el
vez que te hayas recuperado de
nervio ciático y con frecuencia se
tu operación con ejercicios regu-
puede curar con cirugía para qui-
lares y teniendo cuidado de man-
tar la presión sobre el nervio.
tener una buena postura.
El dolor en la zona lumbar
podría deberse a degeneración
de discos o a una ligera inestabilidad de la espina lumbar. Una
operación típica para remediar
esto sería una fusión quirúrgica,
en donde dos o más vértebras se
fusionan entre sí con injertos
óseos y/o pequeñas varillas
metálicas.
Se consciente de cuidar
tu columna vertebral
así como de mantener
una buena postura
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Los grupos de auto-ayuda son una
Abdomen
Se refiere al área corporal que
incluye el estómago, intestinos y
otros órganos digestivos
excelente forma de conocer otras
personas que sufren de dolor de
espalda y pueden proporcionar grandes cantidades de información útil y
ayuda. Tu médico podrá indicarte
algunos grupos que existan en tu
área. Las organizaciones de beneficencia y sitios web relacionados con
dolor de espalda podrán ayudarte a
encontrar grupos de apoyo en tu
área.
Los sitios de Internet tienen mucha
información útil sobre toda clase de
condiciones médicas y puesto que el
dolor de espalda es una de las condiciones médicas más comunes,
encontrarás valiosa información con
un solo toque de tus dedos. A continuación se presentamos algunos
sitios web útiles para que pruebes:
www.medbroadcast.com
Buena fuente de información básica
www.lowbackpain.com
60,000 visitantes al mes en esta
página
www.holistic-online.com
Muchas ideas para tratamientos
alternativos
Acupuntura
Terapia que usa agujas finas
para controlar los flujos de
energía corporal
AINE
Antiinflamatorio No Esteroideo –
una medicina que alivia los síntomas de inflamación – dolor,
enrojecimiento, calor e hinchazón
Analgésico
Que alivia el dolor
Antiinflamatorio
Reduce la inflamación que causa
dolor
Articulación
Un lugar en donde se juntan dos
o más huesos. Las articulaciones permiten que el cuerpo se
doble y se mueva
Cartílago
Un tejido duradero que protege
los extremos de los huesos
para prevenir choque
CatScan [CT Scan]
Exploración computarizada que
usa una serie de imágenes
de sección transversal que pueden revelar problemas de huesos y discos
Ciática
Dolor a lo largo del nervio ciático que corre hacia abajo de la
parte posterior de la pierna.
Usado con frecuencia para describir síntomas de las piernas
Degeneración de disco
Pérdida de la integridad estructural y funcional de un disco
Diagnóstico
Identificación de una enfermedad o
cambio en el cuerpo de una persona
Pronóstico
Una valoración del curso futuro esperado y resultado de una enfermedad
Disco
Un cojín cartilaginoso que se encuentra
entre las vértebras de la columna espinal.
Psicólogo
Un especialista en la mente y el comportamiento
Dolor lumbar no específico
Nombre que se da algunas veces al
dolor causado por el daño a los músculos y ligamentos dentro y alrededor de
las vértebras lumbares
Radiografía
Rayos-X y placas
Electromiograma
Una herramienta de diagnóstico utilizada para valorar problemas de espalda
que prueba el estado de los músculos
que soportan la espina
Radiólogo
Un doctor que interpreta una placa o
rayos-x
Endorfinas
Neurotransmisores que se presentan
naturalmente en el cerebro que tienen
propiedades de alivio del dolor
Rayos-X
Un procedimiento de diagnóstico que
produce una fotografía en blanco y
negro de las estructuras óseas. Es particularmente útil en el diagnóstico de
daño vertebral
Espasmo
Contracción repentina y/o persistente
de los músculos de la espalda que pueden causar dolor inmovilizante
Exploración IRM
Las Imágenes de Resonancia Magnética
utilizan fuerzas magnéticas y ondas de
radio para producir imágenes generadas por computadora que se pueden
usar para ayudar al diagnóstico
Inflamación
Una respuesta local caracterizada por
dolor, enrojecimiento, calor e hinchazón
que se producen cuando los tejidos corporales son lesionados o afectados por
una enfermedad
Ligamento
Bandas de tejido fibroso que unen los
huesos en una articulación
Ortopedia
Rama de la medicina que trata los problemas del esqueleto
Osteopatía
Un sistema de tratamiento de los problemas de articulaciones por medio de
manipulación
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Quiropráctica
Ajuste por manipulación manual del
área musculoesquelética del cuerpo que
está funcionando inadecuadamente
Síntoma
Un cambio en el cuerpo y en la forma
en que funciona, usualmente indicando
enfermedad o lesión
Sistema Nervioso Central
Parte del sistema nervioso que consta
de cerebro y médula espinal y que
supervisa y coordina la actividad del
sistema nervioso completo
Tendón
Una banda de tejido que conecta un
músculo con un hueso
Terapia cognitiva
Tratamiento que implica un enfoque en
los procesos del pensamiento y el
método mental del individuo para la
percepción y manejo del dolor
Terapia física
Uso de medidas físicas para fortalecer
el cuerpo y restaurar la función después de enfermedad o lesión
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