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Harry Houdini: el arte de escapar sin mirar atrás

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Harry Houdini: el arte de escapar sin mirar atrás
Harry Houdini: el arte de escapar sin mirar atrás
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Harry Houdini: el arte de escapar sin
mirar atrás
En el 140 aniversario de su nacimiento, la cultura pop experimenta un
renovado interés en la vida y obra del escapista más famoso de todos los
tiempos
Houdini desenmascaró sin descanso a falsos mediums y ayudó a configurar el
ilusionismo moderno
Diversas editoriales españolas publican estos meses libros sobre su figura o
recopilan textos suyos
John Tones (/autores/john_tones/)
12/05/2014 - 20:26h
- P U B L I C I DA D -
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Semana Negra: 28 años de literatura oscura
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Semana Negra: 28 años de literatura oscura
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Carmen López (/autores/carmen_lopez/)
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La mágica transformación de 24 bailarines para
la Danza de Enanos en La Palma
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Harry Houdini en el East River, Nueva York, 7 de julio de 1912
Tal y como entendemos el ilusionismo hoy día, la
hosca figura de Harry Houdini, su impertinente
actitud hacia su público, sus aliados y sus enemigos
se manifiestan como la antítesis de la amabilidad
cómplice de la mayoría de los magos actuales.
Posiblemente, se deba a que Houdini se veía a sí
mismo inmerso en una obcecada lucha por desvelar
la verdad de la magia escénica, una lucha sin tregua
ni espacio para cucamonas, que quizás sobre el
papel de la teoría teatral suene contraproducente,
pero que conociendo las peculiaridades de la
enigmática figura, adquiere todo el sentido del
mundo.
EFE - Santa Cruz de La Palma
MÁS INFO
Los X Encuentros de
Magia consolidan a Bilbao
como centro del ilusionismo
(/cultura/Reyes-conversan-profesionales-TelecincoMediaset_0_407360010.html)
(/norte/euskadi/EncuentrosMagia-consolidan-BilbaoLos Reyes conversan con profesionales de
ilusionismo_0_258274976.html) Telecinco y Cuatro en su visita a Mediaset
ETIQUETAS: Harry Houdini
(/temas/harry_houdini/), magia
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(/temas/aniversario/),
espectáculo
(/temas/espectaculo/),
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libros (/temas/libros/)
Pero la fascinación por el mago, pese a sus
claroscuros, no cesa. Recién cumplido el pasado 24
de marzo el 140 aniversario de su nacimiento, se agolpan en las baldas de nuestras
librerías una serie de novedades que recopilan o glosan sus textos, ensayísticos o
de ficción, acerca de su profesión o sus abundantes demonios personales. De todos
ellos se extrae una nota común; Harry Houdini era tremendamente celoso de su
prestigio profesional, arremetía contra cualquiera que tuviera la osadía de
autoproclamarse el mejor mago del mundo.
(/cultura/Reyes-conversan-profesionalesTelecinco-Mediaset_0_407360010.html)
EFE - Madrid
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Juanma Bajo Ulloa se ríe de una España
chapucera y absurda en "Rey Gitano"
(/cultura/Juanma-Ulloa-Espana-ReyGitano_0_407359849.html)
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escenario de "Verano Azul", para hacer un
monólogo (/cultura/Juanjo-Artero-NerjaMalaga-Verano_0_407360008.html)
EFE - Nerja (Málaga)
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(/cultura/Parlamento-Europeo-fotografiar-TorreEiffel_0_407359875.html)
El Parlamento Europeo reclama la libertad de
fotografiar la Torre Eiffel (/cultura/ParlamentoEuropeo-fotografiar-TorreEiffel_0_407359875.html)
EFE - Estrasburgo (Francia)
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David Devant, el rival desenmascarado
Un ejemplo: en la cima de su carrera profesional contaba con la ayuda del temido
Will Goldston, ingeniero fabricante de los trucos escénicos más importantes de la
época, categoría que le daba conocimientos insólitos y muy envidiados sobre cómo
funcionaban las bambalinas del ilusionismo de principios del siglo XX. Goldston
desvelaba algunos de los secretos de magos muy populares por entonces en libros
y publicaciones diversas, incluido un almanaque anual en el que quería publicar
el secreto de cuatro juegos muy específicos de uno de los mayores rivales de
Houdini, David Devant.
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En China, sin pagar por la música no habrá paraíso
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Pero el secreto era aparentemente inexpugnable. Cuando le contó sus desvelos al
escapista, este le tranquilizó, afirmando que "toda cerradura puede ser abierta", y
acudió al teatro a ver el espectáculo de su enemigo. A la mañana siguiente,
Goldston recibió un paquete anónimo en el que se especificaban con diagramas
muy detallados cómo Devant lograba sus maravillas sobre el escenario.
El escapista y su doble
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Superdotado para la observación pero también rencoroso hasta la asfixia con
aquellos a los que su personalidad maniática y obsesiva no toleraba, Houdini ha
acabado personificando a la magia clásica de escenario, pese a no ser un
ilusionista al uso, y haber consagrado su fama a una modalidad de la magia, el
escapismo, donde la habilidad, los reflejos y el arrojo circense tienen tanta
importancia como el secreto anecdótico que enmascara la maravilla. Con una
personalidad rebosante de matices y aristas, a su ego desbordado podemos
achacar una doble personalidad que desde el patio de butacas parece lógico
adjudicar a todo ilusionista debido a la naturaleza de cualquier truco, por sencillo
que sea: el engaño.
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Esa doble personalidad llegaba a extremos tan significativos como cuando, ya en la
cúspide de su carrera, siendo el artista de music-hall mejor pagado del mundo,
compró en París un par de trucos de Robert Houdin: un autómata en trapecio que
nunca llegó a usar llamado Antonio Diavolo (https://www.youtube.com/watch?
v=_AuQhmyxS58) y una caja de cristal donde iban apareciendo una serie de
monedas marcadas por el público, y que durante años llegaría a usar como
número de apertura de su espectáculo.
Al observador casual le podrá parecer lógico este homenaje al pasado de la magia
por parte de Houdini, cuyo nombre artístico (el real era Erik Weisz, testigo de su
origen húngaro) es un guiño a Jean Eugène Robert-Houdin, considerado padre de
la magia moderna y a quien Houdini idolatró en su juventud. Pero Houdini, en su
madurez, invertiría tiempo y esfuerzo en desacreditar públicamente a RobertHoudin, llegando incluso a publicar en 1908 el libro Desenmascarando a RobertHoudin, a quien acusó de robar sus trucos a otros magos menos conocidos.
El discípulo superó en fama y fortuna al maestro, está claro, pero... ¿cómo es
explicable esa última reverencia adquiriendo y sumando a su espectáculo uno de
sus juegos más populares? Un biógrafo de Houdini, citado por Jim Steinmeter en su
magnífica historia de la magia Hiding the Elephant
(http://www.jimsteinmeyer.com/catalog/product.php?productid=17525), lo resume
así: "Es como un cazador primitivo engullendo a un lobo al que acaba de dar caza
para ingerir su poder". Esa doble fachada forma parte de la personalidad tan
contradictoria como, en el fondo coherente, de Houdini.
La extraña pareja: Arthur Conan Doyle y Harry el
escéptico
Nada de todo ello es más irónico y desconcertante, sin embargo, que su profunda
amistad con Sir Arthur Conan Doyle, creador de Sherlock Holmes y autor del texto
que encabeza el recopilatorio de escritos de Houdini publicado por Capitán Swing
Cómo hacer bien el mal (http://www.capitanswinglibros.com/catalogo.php/comohacer-bien-el-mal). Durante la mayor parte de su carrera, y obteniendo con ello
tanta fama como por sus increíbles escapadas de tanques de acero rebosantes de
agua, Houdini fue azote de espiritistas y mediums que usaban trucos clásicos del
ilusionismo para desplumar a los miembros más crédulos de la alta sociedad.
http://www.eldiario.es/cultura/fenomenos/Harry-Houdini-escapista-aniversario_0_259324066.html
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Houdini, escéptico pero,
sobre todo, vanidoso e
incansable refutador de la
idea de que pudiera existir
algo inexplicable sobre un
escenario, se dedicaba a
desbaratar sus métodos de
forma teatrera y excesiva.
Aunque intentó contactar con
su madre fallecida a través de
los médiums más famosos de
la época, también ofrecía
recompensas a quien pudiera
demostrar poderes
sobrenaturales sin asomo de
dudas, al estilo de que lo que
ha hecho durante décadas el
Houdini presentando 'The Grimm Game Event'
rey de los escépticos, James
Randi
(http://es.wikipedia.org/wiki/James_Randi).
Conan Doyle era, por el contrario, un firme creyente en los poderes psíquicos y la
vida más allá de la muerte, y llegó a defender la idea de que las inexplicables
proezas escapistas de Houdini podrían haberse debido a poderes ultraterrenos que
habría ocultado al resto de los espiritistas con fines publicitarios.
Posiblemente esas declaraciones de Doyle fueran una venganza contra el mago
servida en plato frío, por haber dejado que esa bifurcación en sus ideas estropeara
una buena amistad entre dos de las mentes más brillantes de su tiempo, pero que
da buena cuenta de la contradictoria personalidad de Houdini. Ese fue un vano
intento de desvirtuar la leyenda del mago años después de su repentina e
inesperada muerte. Ésta le llegó con solo 52 años, el 31 de octubre de 1926 (eso es
Halloween, conspiracionistas de lo sobrenatural), a causa de una peritonitis
derivada de una ruptura de apéndice. Culpable: un estudiante llamado Gordon
Whitehead, que descargó en su abdomen una tremenda batería de golpes.
Houdini haciendo migas con el peso pesado Jack Dempsey el peso pluma Benny Leonard
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En una charla distendida en los camerinos del Princess Theatre de Montreal,
Whitehead preguntó al mago si era cierto que no le dolían los puñetazos en el
estómago. Incapaz por orgullo y por mantener una imagen de hombre irrompible
de retroceder un paso o fingir temor, Houdini le dio permiso para golpearle y
comprobarlo por sí mismo, pero no tuvo tiempo para recibir adecuadamente los
golpes, ya que se había roto un tobillo unos días antes.
Los contundentes puñetazos que recibió sin rechistar acabaron con él, en un
resumen irónico y muy humano de los claroscuros de quien fue una de las
personalidades esenciales para entender el mundo del espectáculo moderno:
vanidoso, contradictorio, siempre dispuesto a lo que fuera por algo de publicidad y
con un eterno as oculto que aquel día se perdió en algún bolsillo secreto.
Cómo hacer bien el mal
(http://www.capitanswinglibros.com/catalogo.php/como-hacer-bien-el-mal) recopila
textos donde desvela secretos y plantea enigmas.
Traficantes de milagros y sus métodos
(http://www.nordicalibros.com/ficha.php?id=260)
arremete contra los mercachifles y los
impostores y reivindica el ilusionismo clásico
como una maravillosa forma de engaño
consensuado.
Sherlock Holmes contra Houdini (http://www.lafelguera.net/web/Sherlock-Holmescontra-Houdini.html) es un estupendo volumen rebosante de datos e imágenes
sobre su curiosa amistad con Arthur Conan Doyle.
Houdini, el rey de las esposas (http://www.astiberri.com/ficha_prod.php?
cod=houdini). Cabe reuperar el estupendo comic de Jason Lutes, publicado hace un
año pero que adquiere ahora renovado interés.
Engañar a Houdini de Alex Stone
(http://www.megustaleer.com/ficha/C923680/enganar-a-houdini), de relación
tangencial con el escapista, es un curioso ensayo novelado sobre el oscuro gremio
de los ilusionistas.
(https://seguro.eldiario.es/socios/alta.html)
12/05/2014 - 20:26h
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