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Las aventuras de Juan Cecilio en la ciudad perdida

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Las aventuras de Juan Cecilio en la ciudad perdida
Las aventuras de Juan Cecilio
en la ciudad perdida
Samuel Silva Gotay
La apertura a horizontes más amplios
Colección El Barco de Vapor, serie naranja, n.o 8
Puerto Rico, Ediciones SM, 2011
Juan Cecilio es un niño que atraviesa el Atlántico junto a su padre para llegar a Camboya a finales
del siglo XIX. Ahí acaba extraviado en la selva, donde encuentra la ciudad «perdida» de Angkor, desconocida por el resto del mundo. La ciudad es un magnífico complejo de templos que, abandonados
durante siglos por sus constructores, los jemeres, fueron luego habitados por los nal, un antiguo
pueblo de origen indopakistaní. Juan Cecilio vive y comparte con sus pobladores por más de un año.
Varios hechos hacen difícil su retorno a casa: por un lado, el pueblo que lo acoge desconoce el lugar
de origen de Juan Cecilio —América—; por otro, los nal desean mantener oculta la ciudad y su
propia existencia ante el mundo exterior; por último, el viaje de regreso es largo, difícil y peligroso.
Para regresar a casa, Juan Cecilio se empeña en estudiar los caminos: las rutas comerciales por tierra
y agua, las rutas de las caravanas, etc. La inminente llegada de colonos franceses a Angkor determina la partida de Juan Cecilio, que se marcha acompañado de un sabio, diplomático y guerrero, en
un alucinante viaje por el Viejo Mundo hasta llegar a Cádiz, en España. Ahí se embarcará al Caribe
y arribará a su pueblo natal en la isla de Puerto Rico: Yauco.
6
aspectos destacables
Los temas
• La amistad y el amor fraternal. Los amigos forman una cadena que permite que Juan Cecilio sobreviva y regrese sano y salvo a casa.
• El conocimiento y la sabiduría como aspiración.
• La Historia. La novela presenta innumerables referencias históricas. Incluso Angkor contiene en sus muros la historia del pueblo
jemer, y aun la misma narración se construye desde memorias familiares.
• La familia, como fuente de soporte emocional y base de la formación del carácter.
• El ancho mundo, con su variada riqueza cultural y natural.
• Las consecuencias de la colonización.
• El lenguaje y la comunicación.
Aportación a la formación
Este libro es una celebración del espíritu aventurero, la curiosidad y el deseo de aprender. Un recorrido histórico y cultural que incluye
a la asombrosa Angkor, a cuyo pueblo se rinde, en cierto modo, un homenaje. Habiendo recorrido el ancho mundo, con su maravillosa diversidad, se anhela el regreso al punto de partida. La libertad es un bien preciado que defendemos y al que accedemos viviendo
con propósito.
Sugerencias didácticas
Para comprender
1. ¿
Qué
razones impiden el regreso de Juan Cecilio a su país?
¿Cuánto le tomó regresar?
2. ¿
De dónde procedían los antepasados de los nal? ¿Por qué los
nal ocultan su existencia ante el mundo exterior? ¿Qué efecto
tuvo ese aislamiento en sus nociones geográficas del mundo?
3. ¿
Qué tres lenguajes conocían los nal?
4. P
reparar una lista de los defensores de Juan Cecilio. Explicar de
qué peligros lo salvaron.
Para reflexionar
1. E
sta
obra de ficción tiene ciertas bases históricas: la fundación
y el abandono de Angkor por el pueblo jemer, y su posterior
colonización por Francia, como ejemplos. Escoger alusiones
históricas que refiera la novela e investigar si tienen alguna base
histórica o son pura ficción.
2. Identificar pasajes en los que se aluda a viajes de expedición y
colonización y comentar las consecuencias que se le atribuyan.
Para crear
1. D
ibujar
o construir tres objetos que fueran determinantes para
la sobrevivencia de Juan Cecilio, y explicar por qué lo fueron.
2. Imaginar que Juan Cecilio escribe una carta a su familia en la
que describe la ciudad de Angkor. Redactarla.
3. R
eferirse al mapa que traza la travesía de Juan Cecilio hasta
España, al final del libro. Escoger un punto clave del recorrido
y narrar o ilustrar la escena de la novela que transcurre ahí.
4. C
onstruir un árbol genealógico de la familia de Juan Cecilio, con
los datos que ofrece la novela.
Para ir más allá
1. C
lasificar
en una tabla los lugares clave de la novela, según las
siguientes categorías: accidentes geográficos, mar, río, ciudad,
país, región, continente.
2. Investigar sobre la leyenda de los yetis y preparar un informe.
3. Investigar sobre el antiguo Imperio jemer, sus descendientes
y la situación de la ciudad de Angkor hoy día.
4. Investigar sobre la importancia histórica del cultivo del café
en Puerto Rico.
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L a s a v ent ura s de J ua n Ceci l i o
e n l a c i uda d perdida • Sam uel Silva Gotay
Ficha técnica
Título:
Temas
resumen
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