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Nicholas Carr

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Nicholas Carr
Tecnología de la Información
Curso del Profesor Alberto Zimerman
ARTÍCULO: IT DOESN´T MATTERi
Autor: Nicholas G. Carr
Nicholas G. Carr empieza contando un poco sobre la historia del proceso
de elaboración del microprocesador que ha tenido lugar en el año 1968.
Veinte años atrás la mayoría de los ejecutivos veían a la computadora como
una herramienta perteneciente a los empleados de más baja posición en la
empresa. La tecnología de información no estaba incorporada en su
pensamiento estratégico.
Actualmente, éste fenómeno es tratado rutinariamente por los gerentes de
más alto nivel. Analizan cómo usar TI para ubicarse en una posición
competitiva frente al resto.
Mas allá de este cambio de actitud de los gerentes ejecutivos, hay una
realidad: la tecnología de la información, es un recurso disponible al
alcance de cualquier empresa. Su uso se puede ver en todos lados, razón
por lo cual, este recurso, ya no forma parte de una ventaja competitiva.
Esto se ve reflejado en el pensamiento de Carr cuando dice que la
Tecnología de la Información ya no importa .
Es decir, el valor estratégico de un recurso es mayor cuando la escasez de
su uso es mayor.
Es decir, la empresa podrá mantener una posición estratégica en el
mercado, siempre y cuando tenga algo que las demás no tienen o haga
algo que el resto no puede.
La Tecnología de la Información es más bien vista como la última de las
tecnologías que se generalizaron y transformaron la industria en estos
últimos dos centenarios (siglo XIX XX).
El autor hace una analogía con distintos descubrimientos que en su etapa de
desarrollo inicial tenían un muy alto valor estratégico y que con el tiempo
y el comienzo de su uso generalizado su valor estratégico iba disminuyendo
hasta desaparecer.
Ejemplos:
1. Máquina a vapor
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4.
5.
Ferrocarriles
Teléfonos
Generación eléctrica
Motores de combustión interna
Una de las características más importantes de las tecnologías de
infraestructura1 es la rapidez con la que se instalan: Primero ocurre una
inversión masiva (etapa inicial) que provoca la caída de los precios y
rápidamente se convierte en un recurso disponible para todos (etapa de uso
generalizado).
Haciendo referencia a los ejemplos mencionados:
Ferrocarriles:
Etapa inicial: 1841
Etapa de uso generalizado: 1876
Generación eléctrica:
Etapa inicial: 1889
Etapa de uso generalizado: 1920. Se hace masivo cuando las redes o cables
se incorporan a nivel familiar en campos y ciudades
Tecnología de la Información: Se utilizó como medida el número
de usuarios de Internet.
Etapa inicial: 1990
Etapa de uso generalizado: 2002
Reglas para los encargados de tecnología de la información:
1. Gastar menos. Estudios han comprobado que las compañías con
mayor capital invertido en tecnología de la información, rara vez
poseen los mejores resultados financieros. En general, ocurre lo
contrario.
2. No adelantarse con lo nuevo , seguir de cerca su desarrollo en su
puesta en práctica. Cuanto más se espera para comprar recursos
tecnológicos nuevos e innovadores, menores serán los riesgos de
comprar recursos defectuosos destinados a la obsolescencia. Debe
encontrarse el punto justo.
1
Sistema de tecnología de infraestructura: Afecta a toda la sociedad.
Sistema de tecnología propietario: Se favorece sólo el dueño.
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3. Concentración en las vulnerabilidades de la compañía con respecto a
la tecnología más que en las oportunidades que ésta ofrece. Es
inusual que la empresa gane una ventaja competitiva a través del uso
distintivo de una tecnología de infraestructura. Pero una breve
interrupción de su disponibilidad puede ser muy perjudicial.
Mientras las compañías dejen en manos de los vendedores el control
del uso de su tecnología de la información, la amenaza de que su
disponibilidad pueda interrumpirse aumenta.
Las compañías deben prepararse para saber manejar a tiempo los
problemas
relacionados
con
desperfectos
técnicos,
desactualizaciones y violaciones a las normas que atenten contra la
seguridad e integridad de la información de la empresa.
CONCLUSIONES
Muchas veces los encargados de TI de las organizaciones, debido al afán
de tener la mejor tecnología , lo último , la mejor calidad , se lanzan a
la compra de estos productos dejándose llevar por la publicidad de los
grandes vendedores de tecnología , cuando lo más racional sería analizar
a conciencia qué es lo que la empresa necesita realmente en cuanto a
capacidad en TI y buscar diferentes precios y alternativas para seleccionar
así la opción óptima.
Además, el autor, Nicholas Carr deja en claro que quienes se ocupan de la
tecnología de la información en las empresas, deben tener en cuenta que
esa euforia de la TI ya no existe porque es un recurso disponible que está
al alcance de cualquier empresa por la cual ya no forma parte de una
ventaja competitiva.
Finalmente, es buena la aclaración que hace sobre lo que sí puede llegar a
ser una ventaja competitiva o un recurso estratégico, que es cómo utilizar
de una forma provechosa para la empresa eso que ya se descubrió, en
este caso el análisis y construcción de la infraestructura y
arquitectura de un sistema de TI . Para ello se deberá hacer hincapié
en la etapa de diseño dentro del ciclo de vida del sistema.
Un ejemplo abarcativo podría ser el lanzamiento de Microsoft de
principios de este año (febrero de 2004) de un producto en el que a la TI se
le adiciona un agregado de valor:
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Tecnología de la Información
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Esta iniciativa impulsada por Microsoft está orientada a mejorar los
procesos administrativos de las PyMES y se la denomina Impulsa el
negocio que dominas . Ésta se enfoca en soluciones empresariales dirigidas
a incrementar la productividad y colaboración de pequeñas y medianas
empresas. Los programas incluidos son:
- Administrador de Contactos de negocio
lleva un historial de todo
lo
que ha sucedido con cada uno de los clientes, se pueden hacer
cotizaciones y medir la efectividad de los esfuerzos comerciales;
- Publisher
Permite elaborar materiales de venta como folletos,
volantes y anuncios.
- Ofrece también los tradicionales Word, Excel, Power Point, Outlook
y Access.
Microsoft promociona este producto tomando en cuenta a los clientes que
cuenten con versiones anteriores de Office y apoyando a nuevos clientes a
través de la oferta de un bono de descuento aplicable en las compras de
estos productos. Éste, será diferente en función a la licencia que se
adquiera. Además, si el usuario comprueba tener versiones anteriores a
través de una copia de su factura, o licencia se hará acreedor a un bono
mayor.
i
Traducción realizada por Marina Cynthia Mecca Colaboradora del curso
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