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Nota sobre los orígenes de la Familia Lyon en Chile.

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Nota sobre los orígenes de la Familia Lyon en Chile.
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Nota sobre los orígenes de la Familia Lyon
en Chile.
El Museo de Historia Natural de Valparaíso ocupa un edificio señorial, declarado
Monumento Histórico Nacional en el año 1979. Esta mansión fue construida en el año
1881 por el arquitecto Carlos Von Moltke para ser usado como la residencia familiar del
señor Santiago Lyon Santa María.
Debido a las frecuentes consultas y a la inquietud manifestada por nuestros
visitantes por conocer algo más de la historia del Museo, del edificio que lo alberga, de
quienes fueron sus dueños y de la ciudad de Valparaíso, es que iniciamos una breve
investigación que respondiera a estas interrogantes.
Así descubrimos que el apellido Lyon es de origen inglés y tiene sus primeros
antecedentes en Escocia entre los años 1100 y 1300, durante el reinado del Rey John de
Inglaterra. Pero es Sir John Lyon de Glamis quien da origen a la familia Lyon
avecindada en Chile puesto que uno de sus descendientes, John Lyon Miller (1770) casó
con Anne Thomas siendo padres de seis hijos; dos de ellos, Williams y George Lyon
Thomas con tan solo 21 y 24 años de edad respectivamente emigraron a Chile en 1827,
país que conocían solo por referencias de amistades familiares.
Valparaíso, como puerto de entrada y salida de Chile concentró en el siglo XVIII
gran cantidad de extranjeros, muchos de los cuales echaron raíces, como George que se
radicó en Valparaíso y entró a trabajar como empleado en la empresa de don Diego
Portales, luego se independizó estableciéndose como corredor y agente de buques y
consignaciones marítimas, cuando este puerto era el eje de distribución de mercaderías a
otros puertos nacionales gracias a la apertura de varias rutas de navegación comercial.
Tras cinco años de mucho esfuerzo y trabajo pudo fundar la casa “Lyon y Santa María”,
que luego se llamó “Lyon Hrnos” y que en 1860 cambió a “Jorge Lyon e Hijos”.
Esta empresa giraba en torno a las importaciones y exportaciones en la época en
que Valparaíso era uno de los puertos más grandes e importantes del Pacífico. Del
período de “Lyon Hrnos” por ejemplo, es el encargo por parte del Gobierno de Chile
de negociar la confección y adquisición en Inglaterra de sellos postales en 1852 con el fin
de agilizar el sistema de correos y solucionar el problema del franqueo de la
correspondencia, con esto Chile fue el tercer país en América en implantar este sistema
de pago anticipado para este servicio. George Lyon y sus hijos tuvieron también un
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importante papel en la creación, gestión y control de la Compañía Sudamericana
de Vapores ocupando la Gerencia, Subgerencia y Directorio por muchos años; esta
compañía marítima comenzó sus operaciones con siete naves realizando comercio de
cabotaje, para luego aumentar su flota con otras cuatro naves adicionales y ampliar el
radio de acción a Callao, Guayaquil y Panamá, antes que se abriera el canal al tráfico
regular. A comienzos del siglo XX la CSAV mantenía tres líneas de navegación:
Valparaíso – Nueva York, Valparaíso – Guayaquil y Valparaíso – Lota, con una planta
de doscientos cincuenta empleados y ochocientos operarios; luego se extendió a
Europa, Japón y sudeste asiático; hoy opera a través de los cinco continentes.
Como se ve, el señor Lyon Thomas sobresalió en actividades relacionadas con el
comercio, la navegación y el capitalismo. Por sus contactos con Diego Portales participó
también en política, ocupando cargos públicos de representación como el de ser el
Cónsul de Portugal por muchos años. En 1830 se casó con la señorita María del Carmen
Santa María de Escobedo y Artigas, que nació en la Isla Juan Fernández en la época en
que su padre - el Teniente Coronel don Manuel de Santa María de Escobedo y Baeza de
Torquemada - era el Gobernador de esa parte del Territorio Nacional, su madre fue
doña Nicolasa de las Nieves Artigas y Arranz.
De este matrimonio nacieron once hijos:
1 Alfredo Lyon Santa María, casado con Elisa Sarraetea Herrera, cuya hija casó a su vez
con Gastón Pascal Valdés dando origen a las familias Pascal – Lyon, Pascal – Allende y
Montt – Pascal. Don Alfredo fue corredor de la Bolsa, Alcalde por cinco períodos y uno
de los fundadores de la Compañía Sud Americana de Vapores.
2 Arturo Lyon Santa María, casado con Ana Peña Warnes y en segundas nupcias con
Elena Peña, ambas hermanas entre si y de familia de origen argentino. Representante de
la Compañía Sud Americana de Vapores en Europa y Diplomático, vivió en Paris
muchos años.
3 Enrique Lyon Santa María tuvo una vida corta, se casó con Teodolinda Lamarca,
nacida en Buenos Aires e hija del Ministro Argentino en Chile don Carlos Lamarca. No
tuvieron hijos. Al enviudar doña Teodolinda ingresó a un convento en Europa.
4 Carlos Lyon Santa María estudió en Inglaterra, fue Corredor y Agente de buques y
consignaciones marítimas, dedicándose además a la minería. También fue socio
fundador del diario “La Unión” de Valparaíso y Diputado por La Serena, Coquimbo y
Elqui. Don Carlos se casó en Coquimbo con Elena Amenabar Cordovez y tuvieron
cinco hijos.
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5 Guillermo Lyon Santa María quien casó con Emma Robilliard. Por más de treinta
años fue Presidente de la Bolsa de Comercio de Valparaíso y también tuvo a su cargo la
Fundición Guayacán por un extenso período.
6 Horacio Lyon Santa María casó con Luisa Arrieta Cañas. Por muchos años fue
Director y Gerente de la Compañía Sud Americana de Vapores. Su hijo Eugenio destacó
como ingeniero especialista en instalación de fábricas de calderos y combustible,
negocios de los que además participaba como socio; instaló, por ejemplo, la Fábrica de
Azúcar de Viña y la de Productos Químicos de Punta Arenas en sociedad con Braun y
Blanchard; en Santiago fue Gerente de la Compañía Chilena Industrial.
7 Roberto Lyon Santa María, casado con Amelia Lynch Solar, tuvieron seis hijos. El
estudió en Inglaterra y se dedicó principalmente a la agricultura, la industria y el
comercio. Fue electo Senador por Colchagua.
8 Jorge Lyon Santa María a los trece años de edad fue enviado a Inglaterra a estudiar
ingeniería, egresando antes de los 25 años con el título de Ingeniero Especialista en
Ferrocarriles. De regreso en Chile se incorporó a la Empresa Constructora del
Ferrocarril Valparaíso – Santiago, pero su trabajo más importante fue el haber dotado de
agua potable a Valparaíso, obra a la que dedicó toda su vida. Casado con Juana Harvey
y en segundas nupcias con Elvira Otaegui Salvá tuvo cinco hijos
9 Ana Lyon Santa María casada con Rafael Ariztía Urmeneta. Uno de sus hijos, don
Jorge Ariztía Lyon estudio derecho en la Universidad de Chile y ejerció como abogado
administrando los fundos de don Ricardo Lyon Pérez en Santiago. Otro de sus hijos,
don Rafael Ariztia Lyon fue electo Diputado por Limache y Quillota por dos períodos y
Senador por Llanquihue
10 Carmela Lyon Santa María casó con Benjamín Ortúzar Gandarillas. Al quedar viuda
ingresó como religiosa a la Orden de la Visitación.
11 Santiago Lyon Santa María, se educó en Inglaterra. Se casó con Gertrudis Pérez
Izquierdo, hija de Carlos Pérez Rosales y Rosalía Izquierdo, (sobrina del ilustre escritor
Vicente Pérez Rosales).
La actividad principal de don Santiago Lyon estuvo orientada al comercio, campo
en el que fue figura sobresaliente. Fue uno de los socios fundadores y Director de la
Compañía Sud Americana de Vapores. Don Santiago además por treinta años formó
parte del Directorio del Hospital San Juan de Dios (hoy Hospital Carlos Van Buren) el
más importante de la ciudad.
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De la vida familiar de don Santiago y doña Gertrudis pudimos averiguar que
tuvieron nueve hijos, sus nombres son: Luís, Santiago, Ricardo, Alberto, Rosalía,
Eduardo, Adolfo, José y Carmela Lyon Pérez.
Su hijo Santiago se dedicó a la agricultura y las operaciones industriales, poseía
grandes latifundios en el sur y vivió más de treinta años en París, ciudad donde falleció;
fue casado con María Luisa Sutil. Don Luís estudio Leyes y se recibió como Abogado; se
casó con doña Rosa Hidalgo, dama de la sociedad peruana. Don Ricardo fue un hábil y
próspero negociante que compró fundos y chacras en Providencia y Las Condes (Lo
Bravo, Los Leones, y San Luis en Providencia y Lo Herrera en Las Condes) con lo que
llegó a ser el mayor y más poderoso propietario de tierras en Santiago, para luego
venderlos en paños y parcelas, amasando así una considerable fortuna. Ocupó la
presidencia, vicepresidencia y directorio de grandes empresas mineras, textiles,
agrícolas y aseguradoras entre otras. Personaje destacado en la hípica chilena, en una de
sus propiedades instaló un corral con un criadero hípico para el fomento de la raza de
caballos de carrera, el más importante y moderno de su tiempo. Electo Regidor y
Alcalde de Providencia y Diputado por Illapel, Ovalle y Combarbalá. Se casó en París,
con Loreto Cousiño Goyenechea, tuvieron siete hijos.
Don Santiago Lyon Santa María falleció el año 1912 en su quinta en El Salto.
RPG / 2008
Fuentes consultadas
Figueroa, V. (1931). Diccionario histórico, biográfico y bibliográfico de Chile; 1800 - 1931.
Santiago, Establecimiento Gráfico Balcell.
Hitos históricos de la Quinta Región: desde el nacimiento de “El Mercurio” hasta nuestros días.
(2002). Valparaíso, El Mercurio de Valparaíso.
http://bcn.cl [consultado en junio 2008]
http://www.genealog.cl [consultado en mayo 2008]
http://tpino.netfirms.com [consultado en mayo 2008]
Valparaíso 1900:
Valparaíso.
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fotografías, patrimonio cultural.
(2001).
Valparaíso, El Mercurio de
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