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LA REAL AUDIENCIA DE PANAMÁ 26 de febrero de 1538 Creada

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LA REAL AUDIENCIA DE PANAMÁ 26 de febrero de 1538 Creada
LA REAL AUDIENCIA DE PANAMÁ
26 de febrero de 1538
Creada mediante Real Cédula del 26 de febrero de 1538 por Carlos I, fue la
tercera Audiencia del continente, seguida de la de Santo Domingo (República
Dominicana) y México; incluía los territorios comprendidos entre el Estrecho de
Magallanes hasta el Golfo de Fonseca (desde Nicaragua a Cabo de Hornos).
Pero ¿qué era la Audiencia?
La Audiencia era el principal tribunal de justicia
civil y criminal en América, durante la época colonial; sus fallos podían apelarse, solo
en cuestiones de gran importancia ante el Consejo de Indias, pero en la práctica los
procesos eran finiquitados en el mismo tribunal.
Las Audiencias tenían, además, que ocuparse de casos especiales, como los
pleitos relativos a los intereses de los indios, para los que solían reservar dos días a la
semana. En éstos, los naturales estaban exentos de gastos procesales y se les
designaban abogados especiales para que los representaran.
Las reales audiencias estaban integradas por un presidente (que podía ser el
virrey, el gobernador o un oidor decano), cuatro oidores o jueces, relatores y un
fiscal.
También
formaban
parte
de
ellas
otros
funcionarios
con
menores
responsabilidades, como el teniente del gran canciller, el alguacil mayor, los
escribanos, receptores y procuradores.
Ser sede de la Real Audiencia significó para Panamá recibir un sinnúmero de
funcionarios reales de alta jerarquía, algunos de los cuales dejaron, cual cronistas de
una época, interesantes documentos que describían, de manera minuciosa, la actividad
económica, cultural y social del Istmo; pero sobre todo, constituyen una fuente
invaluable en el conocimiento de la población, la manera de relacionarse los españoles
con los criollos, esclavos, indígenas y cimarrones, todo lo cual resulta indispensable
para conocer como se fue configurando la identidad nacional.
La Real Audiencia en Panamá, fue abolida y restablecida en dos ocasiones.
Finalmente, la Corona ordenó su extinción definitiva en 1751, a partir de lo cual se
creó en Panamá, un gobierno militar dependiente del Virreinato de la Nueva Granada y
de la Real Audiencia de Santafé de Bogotá.
Cfr. CASTILLERO, Ernesto. Historia de Panamá,
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