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Medio ambiente - European Union

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Medio ambiente - European Union
COMPRENDER
LAS POLÍTICAS
DE LA UNIÓN
EUROPEA
Un medio
ambiente sano
y sostenible
para las
generaciones
futuras
Medio
ambiente
La in ac c ió n no es un a o p c ió n
ÍNDICE
¿Por qué es necesaria una
política de medio ambiente? . . . . 3
COMPRENDER LAS POLÍTICAS
DE LA UNIÓN EUROPEA
La presente publicación forma parte
de una serie que explica la actividad de la UE
en distintos ámbitos políticos,
las razones por las que interviene
y los resultados obtenidos.
¿Cómo se elabora la política
de medio ambiente de la UE? . . . . 5
¿Qué hace la UE? . . . . . . . . . . . . . . 8
De cara al futuro . . . . . . . . . . . . . 15
Para saber más . . . . . . . . . . . . . . . 16
Para leer y descargar los títulos disponibles:
http://europa.eu/pol/index_es.htm
Cómo funciona la Unión Europea
Europa 2020: la estrategia europea de crecimiento
Los padres fundadores de la Unión Europea
Acción por el clima
Aduanas
Agenda digital
Agricultura
Ampliación
Ayuda humanitaria
Comercio
Competencia
Consumidores
Cultura y medios audiovisuales
Desarrollo y cooperación
Educación, formación, juventud y deporte
Empleo y asuntos sociales
Empresa
Energía
Fiscalidad
Fronteras y seguridad
Investigación e innovación
Justicia, ciudadanía y derechos fundamentales
La unión económica y monetaria y el euro
Lucha contra el fraude
Medio ambiente
Mercado interior
Migración y asilo
Pesca y asuntos marítimos
Política exterior y de seguridad
Política regional
Presupuesto
Salud pública
Seguridad alimentaria
Transporte
Comprender las políticas de la Unión Europea
Medio ambiente
Comisión Europea
Dirección General de Comunicación
Publicaciones
1049 Bruselas
BÉLGICA
Texto original finalizado en enero de 2013
Fotografías de portada y de la p. 2: © Jupiter Images
16 pp. — 21 × 29,7 cm
ISBN 978-92-79-23949-6
doi:10.2775/51145
Luxemburgo: Oficina de Publicaciones
de la Unión Europea, 2013
© Unión Europea, 2013
Reproducción autorizada. Para cualquier uso
o reproducción de cada una de las fotos,
deberá solicitarse autorización directamente
a los propietarios de los derechos de autor.
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¿Por qué es necesaria una política de medio ambiente?
Por su propia naturaleza, el medio ambiente trasciende
las fronteras políticas, jurídicas y físicas de origen
humano. En consecuencia, es esencial la cooperación
entre los países de la Unión Europea (UE), y de la UE
con el resto del mundo, a la hora de abordar
los desafíos que nos afectan a todos: sequías,
inundaciones, contaminación y amenazas al rico capital
natural y a la biodiversidad de Europa.
El objetivo subyacente de la política medioambiental de
la UE es mejorar ese capital, promover una economía
eficiente en el uso de los recursos y proteger la salud
de las personas. Una estrategia ambiental coordinada
en toda la Unión garantizará las sinergias
y la coherencia entre las políticas de la UE y permitirá
establecer condiciones de competencia equitativas,
habida cuenta de la relevancia de la legislación
medioambiental en numerosos sectores económicos.
Muchos dan por supuesto que el medio ambiente
es inmutable. Sin embargo, la presión sobre los recursos
limitados de nuestro planeta está aumentando
a un ritmo sin precedentes. Si eso no cambia,
las generaciones futuras podrían verse privadas
de un patrimonio que les pertenece. Para hacer frente
a este reto es necesaria una respuesta colectiva
por parte de la UE, las administraciones nacionales,
regionales y locales, las empresas, las organizaciones
no gubernamentales y los ciudadanos, que también
incluya a nuestros socios internacionales a fin de que
se tomen medidas a escala mundial.
La finalidad de este documento es trazar un esbozo
de la política de la UE en el ámbito del medio ambiente,
explicando sus antecedentes, su contenido y su posible
evolución de cara al futuro.
La presión de la demanda
Nuestro impacto en el medio ambiente condiciona el mundo
en el que vivirán las generaciones futuras.
Nuestro comportamiento somete al planeta
a una enorme demanda. Durante el siglo XX,
el consumo de combustibles fósiles a nivel
mundial se multiplicó por 12 y la extracción
de recursos naturales se hizo 34 veces
mayor. La necesidad de alimentos, piensos
para animales y fibra podría incrementarse
un 70 % de aquí a 2050. Si seguimos
utilizando los recursos al ritmo actual,
necesitaremos más de dos planetas
y medio para nuestro sustento.
© iStockphoto.com/eva serrabassa
Estrategia flexible
Los principales retos medioambientales a los que se
enfrenta Europa han ido evolucionando desde que se
iniciara la política medioambiental de la UE. En los años
setenta y ochenta del siglo pasado, primaban los temas
medioambientales tradicionales como la protección de
las especies y la mejora de la calidad del aire y el agua
mediante la reducción de las emisiones contaminantes.
En la actualidad, se hace hincapié en un enfoque más
sistemático que tenga en cuenta los vínculos entre los
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diversos temas y su dimensión mundial. Esto implica
pasar de la rehabilitación a la prevención
de la degradación medioambiental.
Se trata de lograr que otros sectores (agricultura,
energía, transporte, pesca, desarrollo regional,
investigación, innovación, ayuda exterior, etc.) tengan
plenamente en cuenta las consecuencias
medioambientales de sus políticas y sus decisiones
de financiación. Esta transversalidad garantizará
un enfoque más coherente frente a los desafíos
medioambientales y conseguirá el máximo de sinergias.
Después de más de cuatro décadas de elaboración de
políticas a nivel de la UE, buena parte de nuestro medio
ambiente está protegido por el acervo legislativo
europeo. Sin embargo, la aplicación de estas políticas
sigue siendo problemática. Es este un reto crucial que
hay que abordar para que las ventajas de esta
legislación se extiendan plenamente a todos. El nuevo
Programa de Acción en Materia de Medio Ambiente
de la UE se encargará de hacerlo (ver el capítulo
«De cara al futuro»).
Armonizar medio ambiente y economía
Por decirlo en pocas palabras, las consideraciones
medioambientales y económicas se complementan
como dos caras de la misma moneda. La evolución
hacia una economía más ecológica reduce los costes
medioambientales, al permitir un uso más eficiente
de los recursos. A su vez, las nuevas tecnologías
respetuosas con el medio ambiente generan empleo,
dan un impulso a la economía y consolidan
la competitividad de la industria europea.
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La estrategia de crecimiento de la Unión Europea para
la próxima década (denominada Europa 2020) integra
entre sus principios fundamentales el uso eficiente de
los recursos naturales, reconociendo que la política
medioambiental puede contribuir a transformar Europa
en una economía basada en el conocimiento y eficiente
en el uso de los recursos.
Por solo citar un ejemplo, el refuerzo de la capacidad
de recuperación de nuestros ecosistemas (de los que
obtenemos alimentos, agua potable, materias primas
y otros muchos beneficios) potencia la productividad
y la calidad de vida, al tiempo que reduce el gasto
en salud pública.
Colaboración transfronteriza
El medio ambiente es insensible a las fronteras de
la Unión: el aire, el agua, el mar, la fauna y la flora no
saben de confines. En la medida en que la UE consiga
animar a sus países vecinos —e, incluso, a los de todo
el mundo— a adoptar normas exigentes, mayor será la
calidad de nuestro propio entono. La Unión se esfuerza
por garantizar que los países que desean incorporarse
a la UE adapten su propia legislación ambiental
a estos requisitos.
La UE colabora estrechamente con los países vecinos
para animarlos a adoptar un comportamiento similar
y desempeña un papel activo en las negociaciones
internacionales sobre el desarrollo sostenible, la
biodiversidad y el cambio climático. El objetivo a largo
plazo de sostenibilidad ambiental que persigue la UE
es uno de los objetivos de desarrollo del milenio
de las Naciones Unidas.
Apoyo público
© iStockphoto.com/Robert Churchill
Hoy día los aspectos económicos y medioambientales son dos
caras de la misma moneda.
Las medidas de la UE para mejorar el medio ambiente
cuentan con un amplio apoyo público. En 2011, más del
90 % de los participantes en una encuesta paneuropea
señalaron que el medio ambiente es una preocupación
personal importante. Casi nueve de cada diez
se mostraron de acuerdo con que la UE financie
actividades respetuosas con el medio ambiente y más
de ocho de cada diez manifestaron que, para proteger
el medio ambiente en su país, es necesaria
una legislación europea. Las preocupaciones
medioambientales más citadas fueron la contaminación
del agua, el agotamiento de los recursos naturales
y el aumento de los residuos.
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¿Cómo se elabora la política de medio ambiente de la UE?
Se equivocan los que piensan que el medio ambiente es
un asunto marginal para la Unión Europea (UE): de
hecho, constituye un elemento central de las políticas
europeas. Al firmar el Tratado de la Unión Europea,
los Estados miembros se comprometen a mantener
«un nivel elevado de protección y mejora de la calidad
del medio ambiente» (artículo 3, apartado 3), lo que da
muestra de la importancia otorgada por los líderes
de la Unión Europea a un entorno limpio y saludable.
Además, asumen una serie de objetivos de ámbito
internacional, ya que la UE se esfuerza por promover
el desarrollo económico, social y medioambiental
sostenible de los países menos adelantados,
con el objetivo fundamental de erradicar la pobreza.
Toma democrática de decisiones
La UE elabora su legislación mediante un proceso muy
democrático. Antes de presentar una propuesta, la
Comisión Europea realiza consultas exhaustivas para
conocer las opiniones de las autoridades nacionales, las
organizaciones no gubernamentales (ONG), los expertos
en medio ambiente y el público en general. Así
se garantiza que la propuesta de legislación descanse
en un amplio abanico de aportaciones y cuente con
una sólida base de datos verificables científicamente.
Las consultas no solo permiten despejar las distintas
cuestiones en juego, sino que también instauran
un sentimiento de adhesión entre las principales
partes interesadas en la política propuesta.
El proyecto de legislación puede ser modificado por
los gobiernos nacionales a través de sus ministros
en el Consejo, o en respuesta a las sugerencias
de los ciudadanos en el Parlamento Europeo. Tanto el
Parlamento Europeo como el Consejo deben manifestar
su acuerdo con la formulación exacta del texto antes
de su adopción definitiva. Otros organismos, como el
Comité de las Regiones y el Comité Económico y Social
Europeo, formulan sus dictámenes. También dan
a conocer su opinión las empresas, las ONG,
los investigadores y los particulares.
En ocasiones, las consultas ponen de manifiesto que
la legislación no es el instrumento más adecuado y, en
su lugar, se recurre a recomendaciones no vinculantes
e intercambios de buenas prácticas.
Datos fiables
Las políticas deben basarse en pruebas sólidas que
permitan aprehender las causas y repercusiones del
cambio medioambiental, con el propósito de concebir
estrategias de respuesta adecuadas. Muchos de estos
datos proceden de fuentes nacionales y se someten
al análisis de la Agencia Europea de Medio Ambiente,
la cual realiza aportaciones a la política
medioambiental de la UE.
La Unión ha puesto en marcha diversos programas
para fomentar la obtención de datos sólidos y precisos
y garantizar su amplia difusión. En este contexto
destaca Copernicus, que combina los datos procedentes
de estaciones de seguimiento de tierra, mar y aire con
la aportación de los satélites de observación de la
Tierra. El objetivo es confeccionar una amplia gama de
conjuntos de datos que contribuyan a la elaboración
y puesta en práctica de las políticas medioambientales.
La Agencia Europea de Medio Ambiente
La Agencia Europea de Medio Ambiente
(AEMA) confecciona conjuntos de datos
europeos a partir de información
recopilada en los Estados miembros
y elabora indicadores e informes sobre el
estado del medio ambiente. Tiene su sede
en Copenhague (Dinamarca) e inició
sus actividades en 1994.
En cumplimiento de su mandato, la AEMA
ayuda a la UE y a los Estados miembros
a tomar decisiones bien fundadas acerca
de la mejora del medio ambiente y la
integración de las consideraciones
ambientales en las políticas económicas en
pro de la sostenibilidad, y coordina la red
europea de información y observación
del medio ambiente.
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Cumplimiento de la legislación
Desde la década de los setenta, la UE ha aprobado más
de 200 textos legislativos para proteger el medio
ambiente. Sin embargo, la legislación sirve de poco si
no se aplica y se hace cumplir correctamente. Por eso,
el reto al que nos enfrentamos es poner en práctica de
manera eficaz todo lo acordado. Se trata de un objetivo
complejo, pues incluye gran variedad de tareas que
están en manos de colectivos muy diversos, desde
inspectores y magistrados nacionales, hasta ONG
y ciudadanos que ejercen sus derechos de participación.
El incumplimiento de la legislación tiene numerosas
consecuencias negativas: puede minar objetivos
medioambientales fundamentales, perjudica a la salud
humana y genera inseguridad reglamentaria para
la industria al aplicarse de forma desigual en la UE
las normas acordadas. Por otra parte, el adecuado
cumplimiento de la normativa permite obtener
beneficios económicos: si se aplicara plenamente la
legislación de la UE sobre los residuos, se generarían
400 000 puestos de trabajo y los costes netos anuales
se reducirían 72 000 millones de euros.
© iStockphoto.com/Henrik Jonsson
La aplicación de la legislación ambiental de la UE es
responsabilidad de los Estados miembros. Por ello, la
Comisión Europea puede emprender acciones judiciales
ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea contra
los Estados miembros que no aplican correctamente
la legislación. Los expedientes de infracción aumentan
la presión para encontrar soluciones y pueden conllevar
la imposición de sanciones por el incumplimiento
reiterado de las normas de la UE.
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Sin embargo, las acciones judiciales son siempre el
último recurso. La Comisión Europea privilegia la
colaboración con los Estados miembros en la aplicación
efectiva de la legislación, poniendo a su disposición
asistencia para el desarrollo de capacidades, ayuda
financiera, un conocimiento más amplio del estado
del medio ambiente e información sobre la manera en
que pueden cumplir en la práctica sus compromisos
europeos. Asimismo, ha recomendado que en cada país
se cree un órgano nacional de control independiente,
similar al defensor del pueblo, para tratar
las reclamaciones de los ciudadanos relacionadas
con el medio ambiente.
Recurrir al mercado
Al concebir la política de medio ambiente de la UE, se
presta especial atención a la búsqueda de medios
rentables para protegerlo y mejorarlo y reducir la
presión sobre unos recursos escasos. Por ello, se recurre
a los instrumentos económicos existentes para
incentivar financieramente la protección del medio
ambiente. En los casos en los que no exista un mercado,
el establecimiento de objetivos y la creación de
sistemas de limitación y comercio (cap-and-trade)
pueden contribuir a la fijación de precios que reflejen
los verdaderos costes ambientales de los productos. Los
impuestos y las subvenciones también pueden servir
como medidas de incentivo o disuasión para favorecer
que las empresas y los consumidores elijan alternativas
más sostenibles. Entre las muchas ya vigentes, cabe
mencionar las tasas aplicables a la tala de árboles o la
eliminación de residuos. La Comisión Europea aboga por
una eliminación progresiva de los incentivos perversos
que fomentan el uso de productos y procesos
contaminantes o de alto consumo energético.
Los impuestos y las
subvenciones pueden servir
de incentivo para que las
empresas y los consumidores
adopten comportamientos
ecológicos.
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Fomentar la innovación ecológica
Por innovación ecológica se entiende
cualquier forma de innovación que persiga
o tenga como resultado un avance
importante y demostrable de cara al
objetivo de desarrollo sostenible, gracias
a la reducción de las consecuencias
negativas en el medio ambiente, a la
mejora de adaptación ante las presiones
medioambientales o a un aprovechamiento
más eficiente y responsable
de los recursos naturales.
Estas tecnologías y las industrias que
las producen representan ya una parte
importante de la economía de la UE. Sin
embargo, salvo en el caso de las energías
renovables, la innovación ecológica
ha tenido una lenta progresión en los
mercados. Ello se debe a factores como el
fracaso a la hora de reflejar con precisión
los costes y beneficios ambientales
en los precios de mercado, así como
al mantenimiento de incentivos
y subvenciones que sustentan
unas prácticas despilfarradoras
y unas estructuras económicas
caracterizadas por su rigidez.
Las ayudas a la investigación, la
innovación y las empresas ecoinnovadoras
se vehiculan a través de programas de la
UE. Para fomentar una mayor asimilación
de las tecnologías ecológicas, la UE
fomenta la contratación pública ecológica,
el cálculo del coste de los productos
en relación con todo su ciclo de vida
y el etiquetado ecológico.
Financiar el medio ambiente
El apoyo a los objetivos medioambientales representa
una parte importante del presupuesto de la UE.
Asociando la política de medio ambiente a otras
políticas, permite un efecto multiplicador de entre
10 000 y 12 000 millones de euros de gasto
presupuestario europeo al año, por ejemplo, a través
de medidas agroambientales o de ayudas a las políticas
de cohesión, investigación e innovación.
Creado en 1992, el instrumento financiero para el
medio ambiente (LIFE, por sus siglas en inglés) es la
principal herramienta específica de apoyo a la política
de medio ambiente con que cuenta la UE. Con el paso
de los años, LIFE ha ido centrando sus esfuerzos en la
conservación de la naturaleza y la protección del medio
ambiente. En la actualidad, financia políticas para
superar retos como el declive de la biodiversidad
o la pérdida de hábitats y potenciar acciones como
el uso eficiente de los recursos y la actuación contra
el cambio climático.
Haciendo hincapié en las iniciativas concretas, la
innovación y la difusión de las mejores prácticas a nivel
local, los proyectos LIFE han contribuido a transformar
el modo en que los responsables políticos, las partes
interesadas y los ciudadanos piensan y actúan
en relación con el medio ambiente.
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¿Qué hace la UE?
La política de medio ambiente persigue el equilibrio
entre la necesidad de desarrollar y utilizar los recursos
naturales del planeta y la obligación de dejar un legado
provechoso a las generaciones futuras.
Ese objetivo implica la búsqueda de la sostenibilidad.
Hay sectores como la industria, la agricultura, la pesca,
el transporte, la energía y la planificación urbana que
tienen importantes repercusiones sobre el medio
ambiente y, sin embargo, también dependen
de unos ecosistemas sanos. La sostenibilidad consiste
en garantizar que esos sectores sigan prestando
los servicios que necesitamos, sin poner en peligro
la salud de la naturaleza de la que todos dependemos.
La protección del medio ambiente es esencial para
nuestra prosperidad venidera. El bienestar del futuro
nos obliga a actuar de manera decidida para proteger
la naturaleza ahora, con el fin de que pueda
regenerarse y nos siga ofreciendo los dones de los que
dependemos: aire respirable, aguas impolutas, etc.
© J. Toland
El reciclado reduce la presión sobre las materias primas.
Uso eficiente de los recursos
Los recursos son necesarios para el funcionamiento de
la economía y el medio ambiente. Ahora bien, los días
del suministro abundante de materias primas a buen
precio, fundamental para los principales progresos
económicos de los últimos dos siglos, pertenecen
al pasado.
El crecimiento de la población y la elevación de los
niveles de vida incrementan la demanda, encareciendo
y apurando los recursos naturales de los que
dependemos, como metales, minerales, alimentos, etc.
A finales de la próxima década, las economías
emergentes podrían aumentar en 2 000 millones
el número de personas con ingresos de clase media,
deseosas de lograr un nivel de vida comparable
al nuestro.
Para hacer frente a estos retos, la Comisión Europea
ha situado el uso eficiente de los recursos entre sus
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© Unión Europea
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La red Natura 2000 abarca casi el 18 % del territorio de la UE
y protege las especies y los hábitats en su entorno natural.
principales preocupaciones políticas. El objetivo es
generar más valor con menos recursos, utilizándolos
de forma sostenible y más eficiente a lo largo de todo
su ciclo de vida. Ello exige innovación, cambios
en los modelos de producción y consumo, incentivos
y precios adecuados.
A finales de 2011, los gobiernos de la Unión
Europea (UE) aprobaron una «hoja de ruta hacia una
Europa eficiente en el uso de los recursos» que pone
de relieve la necesidad de un gran cambio en los
comportamientos político, económico y personal. La
hoja de ruta fija los objetivos intermedios en distintos
ámbitos de actuación para lograr en cuarenta años
una economía europea que ofrezca un alto nivel de vida
con un impacto mucho menor en el medio ambiente.
La necesidad de hacer un uso eficiente de unos
recursos finitos es un tema que se está integrando en
todas las políticas de la UE. Para impulsar este proceso,
la Comisión ha creado un grupo de alto nivel en el que
participan responsables políticos nacionales, europeos
e internacionales, así como industriales y expertos
con amplios conocimientos económicos
y medioambientales.
http://ec.europa.eu/environment/resource_efficiency/
re_platform/index_en.htm
Uso eficiente de los recursos
La eficiencia en el uso de los recursos
tiene por objeto disociar el crecimiento
económico de la utilización de los recursos.
Incita a la economía a hacer más con
menos, obtener más valor con menos
insumos, utilizar los recursos de forma
sostenible y reducir al mínimo su impacto
sobre el medio ambiente.
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Biodiversidad
Uno de los objetivos esenciales de la política de medio
ambiente europea es proteger la red de la vida que nos
rodea. La naturaleza se enfrenta a múltiples amenazas
en todo el mundo y la biodiversidad (término dado a la
variedad de la vida en la Tierra, con todas sus especies
y riqueza genética) se encuentra en declive en todo
el planeta. Decidida a hacer frente a estas amenazas,
la UE se ha dado hasta 2020 para frenar e invertir
la pérdida de biodiversidad y ecosistemas.
La biodiversidad, que es importante por derecho propio,
también proporciona un flujo vital de bienes como
alimentos, fibra, combustibles y medicamentos. Además,
presta una serie de servicios esenciales como la
regulación del clima, la prevención de las inundaciones,
la depuración del agua, la polinización y la formación
del suelo. Todos estos elementos son necesarios para
la prosperidad económica, la seguridad, la salud
y la calidad de vida.
La UE aprobó su primer plan de acción sobre
biodiversidad en 2006. Posteriormente, pocos meses
después de que se acordara una ambiciosa agenda
internacional en Nagoya (Japón), ultimó una estrategia
actualizada a principios de 2011. Su objetivo principal
es frenar para 2020 la pérdida de biodiversidad y la
degradación de los servicios ecosistémicos en la UE,
restablecerlos en la medida de lo posible e incrementar
la contribución europea a la lucha contra la pérdida
de diversidad biológica a escala mundial.
Zonas protegidas
La UE, sabedora de que el medio natural
no se amolda a las fronteras nacionales,
se ha dotado de una importante legislación
© Albrecht Föhl, of LIFE07 NAT/D/000236
LIFE Streuobstwiese Albvorland
Los ecosistemas sanos son fundamentales
para la biodiversidad de Europa.
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para la protección de la naturaleza. Tras
adoptar unas primeras medidas para
proteger a las aves silvestres, amplió
su actuación a otras especies amenazadas
de animales y plantas, así como a sus
hábitats. Todo ello cristalizó en la creación
de Natura 2000, red paneuropea de zonas
concebidas para proteger especies
y hábitats en su entorno natural. La red,
que integra más de 26 000 lugares,
es la mayor del mundo. Ahora que está
prácticamente finalizada, abarca casi el
18 % del territorio de la UE, lo que equivale
a la superficie de Alemania, Polonia
y la República Checa juntas.
Natura 2000 reconoce que los seres
humanos son parte integrante de
la naturaleza y que ambos trabajan mejor
en equipo. Su objetivo no es excluir
las actividades económicas, sino limitarlas
con el fin de preservar las especies
y los hábitats de más valor. La financiación
con que cuenta está integrada en diversos
sectores clave de la UE, entre los que
destaca la agricultura y, en particular, su
capítulo de desarrollo rural y las ayudas
con fines agroambientales y forestales. La
política de cohesión de la UE (que estimula
el crecimiento económico en los países
y regiones de la Unión) desempeña
un importante papel en la financiación
de las inversiones, principalmente
en los nuevos Estados miembros.
El programa Natura 2000 favorece unos
ecosistemas sanos que proporcionen
servicios valiosos como el suministro de
agua dulce, el almacenamiento de carbono
y la protección contra las inundaciones
y la erosión costera. El valor global de esos
servicios se valora entre 200 000
y 300 000 millones de euros al año, muy
por encima de los 6 000 millones de euros
necesarios para la gestión anual de la red.
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Sensibilización
La Comisión Europea promueve la sensibilización sobre
el medio ambiente de muchas formas. Cada año, el
punto culminante es la Semana Verde en Bruselas,
donde miles de participantes debaten un tema
medioambiental clave, como la biodiversidad o el agua.
Otras iniciativas de estímulo, como los premios
y concursos, gozan de gran popularidad. El premio
Capital Verde Europea otorgado por la UE sirve de
escaparate a los esfuerzos e imaginación que las
ciudades de toda Europa dedican al medio ambiente.
Otros galardones reconocen las aportaciones al medio
ambiente realizadas por las empresas, las
administraciones públicas y diversos proyectos.
Capitales verdes
Para conseguir el título de Capital Verde
Europea las ciudades candidatas tienen
que poseer un historial de estrictas normas
medioambientales, demostrar
su compromiso con los objetivos de
desarrollo sostenible y poder desempeñar
un papel de modelo.
Ciudades galardonadas:
2010: Estocolmo
2011: Hamburgo
2012: Vitoria-Gasteiz
2013: Nantes
2014: Copenhague.
http://www.europeangreencapital.eu
© iStockphoto.com/Steve Debenport
Las 16 toneladas de materiales que la economía
de la UE utiliza por persona y año se transforman
en 6 toneladas de residuos.
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La etiqueta ecológica de la UE
La etiqueta ecológica de la UE identifica
a los productos y servicios con un impacto
medioambiental reducido durante todo
su ciclo de vida (extracción de materias
primas, producción, utilización
y eliminación). Esta etiqueta voluntaria,
reconocida en toda Europa, promueve la
excelencia medioambiental según criterios
desarrollados por investigadores,
organizaciones no gubernamentales
y otras partes interesadas. La utilizan más
de 1 300 empresas que fabrican más de
18 000 productos. Los clientes pueden
confiar en el logotipo de la etiqueta
ecológica, ya que cada producto es
verificado por expertos independientes.
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y fomentar la competitividad de una de las principales
industrias europeas, la UE se ha dotado de la legislación
sobre registro, evaluación, autorización y restricción
de sustancias y mezclas químicas más avanzada
del mundo (REACH, por sus siglas en inglés).
Todas las sustancias químicas que se fabrican
o importan en la UE deben estar registradas en la
Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas
(ECHA) de Helsinki (Finlandia). A partir de 2018,
las sustancias utilizadas en la UE tendrán que cumplir
este requisito pues, de lo contrario, no podrán
comercializarse. Los productos más peligrosos están
sujetos a unas normas particularmente estrictas.
Las empresas son las responsables de evaluar
y gestionar cualquier riesgo derivado de los productos
químicos que utilizan o venden en la UE. Además, deben
proporcionar a sus clientes instrucciones adecuadas
de utilización en condiciones de seguridad.
RESIDUOS: Las 16 toneladas de materiales que
la economía de la UE utiliza por persona y año
se transforman en 6 toneladas de residuos. La mitad
de esos residuos acaba en los vertederos. A veces los
residuos resultan inevitables: en esos casos, la Comisión
Europea anima a reutilizar, reciclar y recuperar lo que
pueda constituir un recurso valioso. Los impuestos
sobre los vertidos y los sistemas de pago por
generación de residuos pueden contribuir a ese objetivo.
Algunos Estados miembros ya tienen niveles
de reciclado superiores al 80 % y han eliminado
prácticamente los vertederos. A otros todavía les queda
bastante camino por recorrer.
La legislación actual ya se ocupa de aspectos
específicos como los residuos de aparatos eléctricos
y electrónicos, los envases, las baterías y acumuladores
o los vehículos al final de su vida útil, contribuyendo así
al uso eficiente de los recursos.
Otras actuaciones fundamentales de la UE
Más allá de las dos políticas transversales sobre uso
eficiente de los recursos y protección de la
biodiversidad, la Unión también realiza importantes
actuaciones en otros campos concretos.
PRODUCTOS QUÍMICOS: Los productos químicos son
un componente esencial de nuestra vida cotidiana. Sin
embargo, en algunos casos pueden afectar gravemente
a la salud humana o ser peligrosos si no se utilizan
correctamente. Para garantizar la seguridad
de los productos químicos, proteger el medio ambiente
AIRE: En los últimos veinte años, la UE ha logrado
reducir los niveles de una serie de contaminantes
(por ejemplo, las emisiones de plomo han disminuido
un 90 %). A pesar de los progresos realizados,
la contaminación atmosférica ocasiona numerosas
muertes prematuras al año y se sitúa entre
las principales preocupaciones medioambientales
de los europeos. La Unión todavía tiene un largo
camino por delante en su objetivo de lograr unos
niveles de calidad del aire que no tengan efectos
negativos significativos, ni supongan un riesgo
para la salud humana y el medio ambiente.
La Comisión Europea está realizando un examen amplio
de las políticas de calidad del aire de la UE, que tiene
en cuenta los conocimientos científicos y las medidas
M E D I O
de rentabilidad más recientes y que se presentará
a finales de 2013.
AGUA: En las últimas décadas, la UE ha establecido una
política global para garantizar la calidad del agua en
Europa. En un primer momento, la salud era el principal
objetivo. Posteriormente se adoptaron medidas
para hacer frente al impacto medioambiental
de los principales sectores consumidores de agua,
como la agricultura, la industria y los hogares.
El principal instrumento legislativo de la UE en este
campo, la Directiva marco sobre el agua, dispone que
todos los ríos, lagos, aguas costeras y aguas
subterráneas habrán de estar limpios en 2015.
Los Estados miembros están obligados a comprobar
el estado de sus aguas y a explicar, en los planes
correspondientes, las medidas que vayan a adoptar
para limpiarlas.
Otro instrumento legislativo europeo, la Directiva marco
sobre la estrategia marina, adopta un enfoque
coordinado para la gestión de las actividades humanas
que repercuten en el medio marino. La Directiva
contempla la aprobación de medidas nacionales a partir
de 2015, con el fin de garantizar que los desechos
marinos no perjudiquen al entorno costero y marino.
Además, fija 2020 como plazo para lograr unas aguas
marinas sanas.
El proyecto de la Comisión Europea para salvaguardar
los recursos hídricos de la UE hasta 2020
(y con posterioridad a ese año) facilitará la consecución
de estos objetivos. Proporcionará un «juego
de herramientas» para mejorar la práctica de la gestión
del agua, integrándola en otras políticas.
Gracias a la legislación ambiental de la UE, la calidad global
de las aguas de baño de la Unión ha mejorado notablemente
en las dos últimas décadas.
© iStockphoto.com/Christian Martínez Kempin
13
A M B I E N T E
Aguas de baño
El informe anual sobre la calidad de
las aguas de baño en Europa proporciona
la imagen más actualizada del estado en
que se encuentran más de 22 000 zonas
de baño costeras, fluviales y lacustres
de los Estados miembros y varios países
de su entorno.
Sus resultados confirman que la calidad
global de las aguas de baño en la UE
ha mejorado notablemente desde 1990.
En ese año, el 9,2 % de las zonas costeras
y 11,9 % de las zonas de baño interiores
no cumplían la legislación de la UE. En
2011 esos porcentajes habían descendido
al 1,5 % y el 2,4 %, respectivamente.
Ahora los ciudadanos pueden comprobar
fácilmente cuál es el estado del agua en
las zonas donde se van a bañar: solo
tienen que consultar, en la web de la AEMA,
el apartado correspondiente del Sistema
de Información sobre el Agua para Europa
(WISE). La aplicación WaterWatch del
portal Eye on Earth permite observar de
cerca un tramo de costa, un río o un lago,
ya sea desde las alturas o con una vista
panorámica de 360 grados.
http://www.eea.europa.eu/themes/water/
status-and-monitoring/state-of-bathingwater
C O M P R E N D E R
L A S
P O L Í T I C A S
D E
L A
U N I Ó N
RUIDO: Se ha establecido que existe un vínculo entre
la contaminación acústica y una serie de problemas
de salud. Además, resulta perjudicial para la fauna
y la flora silvestres. La UE regula el ruido producido
por una serie de fuentes, como los vehículos de motor,
los trenes y la maquinaria utilizada al aire libre.
La Directiva europea sobre ruido ambiental, aprobada
en 2002, obliga a los Estados miembros a elaborar
mapas de los niveles de ruido en las principales
poblaciones, los grandes ejes viarios y ferroviarios
y los aeropuertos civiles. Posteriormente, deben
elaborar planes para abordar el problema.
BOSQUES: La tala de bosques está alcanzando un
ritmo alarmante en todo el mundo. La UE, que ha hecho
un llamamiento para que la deforestación mundial se
reduzca a la mitad de aquí a 2020 y cese por completo
en 2030, colabora con diversos países exportadores
de madera para mejorar la gobernanza forestal.
La legislación europea reduce al mínimo el riesgo
de que se comercialice en la UE la madera procedente
de talas ilegales.
SUELO: Aunque la UE no se ha dotado de ninguna
legislación específica en este ámbito, muchos
de los problemas que afectan a los suelos se tratan
en las medidas adoptadas para el agua, los residuos,
los productos químicos, la contaminación industrial,
la protección de la naturaleza y los plaguicidas.
La UE tiene una estrategia especialmente concebida
para hacer frente a las amenazas al suelo derivadas
de las prácticas agrícolas y los procesos industriales.
En 2012, la Comisión Europea presentó una serie de
orientaciones en las que advertía sobre los peligros
asociados al recubrimiento de los suelos con materiales
impermeables (por ejemplo, el hormigón) y sugería
alternativas más sostenibles.
Colaboración con los futuros
Estados miembros de la UE
Los países que solicitan la adhesión a la UE tienen que
armonizar sus normas ambientales con las de la Unión.
De esta forma, la ampliación de la UE contribuye
a mejorar las condiciones medioambientales de todo
el continente.
Las negociaciones para convertirse en miembro
de la UE son rigurosas y exhaustivas. La adaptación
de la legislación nacional a la normativa europea es
compleja, ya que las responsabilidades ambientales
pueden estar dispersas entre numerosos organismos,
servicios y actores. La Comisión Europea presta
asistencia técnica y financiera a los países candidatos.
E U R O P E A
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Colaboración con los países vecinos de la UE
La contaminación de los países vecinos tiene
un impacto directo en la UE y viceversa. Además,
los recursos naturales como el agua, el aire, el suelo
y la biodiversidad están conectados en complejos
ecosistemas de gran extensión. Esta interdependencia
exige un sistema de protección y recuperación
ambiental para toda la región.
Por este motivo, la UE da prioridad a la cooperación
con los países más cercanos a sus fronteras:
los de África del Norte y Oriente Medio al sur,
y los de Europa Oriental y el Cáucaso Meridional al este.
Cooperación internacional
La Unión está plenamente comprometida
en las negociaciones internacionales relacionadas
con el medio ambiente, ya tengan por objeto proteger
la biodiversidad, promover el desarrollo sostenible
o hacer frente al cambio climático.
El planteamiento de la UE busca hacer hincapié
en la importancia de la gestión sostenible de los recursos
y el capital natural, especialmente en los países
en desarrollo, donde son esenciales para luchar contra
la pobreza. Estos mismos países son los primeros en
verse afectados por la degradación del medio ambiente,
ya que las inundaciones, las sequías y demás
catástrofes naturales socavan los esfuerzos realizados
para su desarrollo económico y social.
La UE desempeñó un papel clave en la cumbre sobre
la biodiversidad celebrada en 2010 en Nagoya (Japón).
Ello hizo posible lograr un acuerdo sobre una ambiciosa
estrategia global para combatir la pérdida de
biodiversidad y un paquete de medidas para garantizar
que los ecosistemas del planeta sigan sosteniendo el
bienestar humano en el futuro. En 2012, la Conferencia
Río+20 sobre el desarrollo sostenible celebrada
en Brasil destacó la necesidad de emprender
más acciones concertadas para resolver los desafíos
medioambientales mundiales. La UE se esforzará por
transformar los compromisos de Río en actuaciones
concretas, tanto dentro de la UE como a escala
internacional.
M E D I O
A M B I E N T E
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De cara al futuro
Ya no es posible seguir tratando al medio ambiente
como algo ajeno a la economía. El uso creciente
de unos recursos mundiales limitados provoca la subida
de los precios. Debemos transformar la economía
europea para obtener más valor con menos materiales
y cambiar nuestros modelos de consumo. Las políticas
para fomentar la investigación, introducir la ecoinnovación
en el mercado y sensibilizar a los consumidores pueden
contribuir a esa transformación.
La Unión Europea (UE) cuenta ya con recursos
y tecnologías de la información sin precedentes,
una arraigada cultura de precaución y prevención
y un sólido historial de reparación de daños
en la fuente misma y de hacer pagar a quienes
contaminan. Una mejor aplicación de la legislación
y las políticas medioambientales a nivel nacional
y local contribuirá a proporcionar estabilidad
normativa para las empresas.
El nuevo programa de acción medioambiental
propuesto por la Comisión establece una estrategia
medioambiental a largo plazo, lo suficientemente
adaptable y flexible para dar respuesta a los múltiples
retos que se perfilan. En ella se adopta un enfoque
global respecto al medio ambiente, fijando el rumbo
hacia una economía verde y competitiva que
salvaguardará los recursos naturales y la salud de
las generaciones presentes y futuras. Además, se hace
hincapié en un número limitado de prioridades para
proteger el capital natural y los ecosistemas europeos
y mejorar la eficiencia de recursos en la economía.
La mejora de la aplicación, a nivel nacional y local,
de la legislación y las políticas medioambientales
es asimismo una prioridad. Todo ello tiene por objeto
garantizar que los ciudadanos de la UE puedan vivir
en un medio natural seguro y saludable, cuya gestión
respete los límites ambientales y garantice la capacidad
de recuperación ecológica.
Hay que admitir el hecho de que Europa y su entorno
natural también se enfrentan a importantes retos de
ámbito planetario: crecimiento de la población mundial,
aumento de las clases medias con altos niveles de
consumo, rápido desarrollo económico de las economías
emergentes, aumento constante de la demanda de
energía, intensificación de la competencia mundial por
la obtención de recursos, etc. Muchos de ellos quedan
fuera de nuestro ámbito de influencia directa. Sin
embargo, la UE puede ayudar a otros países a avanzar
hacia un desarrollo más sostenible promoviendo
medidas más eficaces de gobernanza medioambiental
a nivel mundial.
La demanda de alimentos, piensos para animales y fibra
podría incrementarse un 70 % de aquí a 2050. Si seguimos
utilizando los recursos al ritmo actual, necesitaremos más de
dos planetas y medio para nuestro sustento.
© R. Scholtz
L A S
P O L Í T I C A S
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NA-70-12-017-ES-C
C O M P R E N D E R
E U R O P E A
Para saber más
XX Visión general de la política de medio ambiente de la UE: http://ec.europa.eu/environment/index_es.htm
XX Información sobre la Agencia Europea de Medio Ambiente: http://www.eea.europa.eu
XX Información específica sobre el registro, evaluación, autorización y restricción de sustancias y mezclas
químicas (REACH): http://echa.europa.eu
XX ¿Preguntas sobre la Unión Europea? Europe Direct puede ayudarle: 00 800 6 7 8 9 10 11
http://europedirect.europa.eu
ISBN 978-92-79-23949-6
doi:10.2775/51145
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