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S. Giedion. Martin la mécanisation de la maison Steinmann.

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S. Giedion. Martin la mécanisation de la maison Steinmann.
S. Giedion.
la mécanisation de la maison
et "la machine à habiter"
Martin
Steinmann.
1 - sigfried Giedion : S[mce Time Architectiére The Growth of a New Tradition, Cambridge
M A , 1. Auflage 1 9 1 1 .
2 - Arnold Hauser : Kunst und Gesellschaft,
Munchen 1973, p. 103.
3 - S igfried Giedion : Baueri in Frankreich Eisen, Eisenbeton, Leipzig und Berlin, 1928.
i - Cette construction trouve son expression
dans le sous-titre insolite de Space Time,
Architecture : The Growth of a New Tradition.
5 - Arnold Hauser :
cit.
6 - Siegfried
romantischer
Kunst und Gesellschaft, loc.
G i e d i o n : Spàtbarocker
und
Klassizismus, Munchen, 1922.
7 - Siegfried G i e d i o n : Der Gebildete und die
Baukunst,
in:
Frankfurter
29Dezemberl915.
8 - Hermann Muthesius : Das
Zeitung,
Formprohlem im
Ingenieurbau,
in : Jahrbuch des Deutschen
Werkbundes, 1913.
9 - Le Corbusier : Vers une architecture, Paris,\.
Auflage 1923, p. 5 et 6.
* En Français dans le texte.
S i e g f r i e d G i e d i o n fit ses é t u d e s dans cette
Le S u i s s e S i e g f r i e d G i e d i o n ( 1 8 8 8 - 1 9 6 8 ) ,
ville, à l'Université technique (Technische
historien de l'architecture, a longtemps
H o c h s c h u l e M a s c h i n e n b a u ) . En 1 9 1 3 , il en
m a r q u é d e s o n e m p r e i n t e l ' i m a g e q u e l'on
s o r t a i t avec u n d i p l ô m e d ' i n g é n i e u r , l i b r e
se f a i t d e l ' a r c h i t e c t u r e
moderne,
de c h o i s i r sa v o i e . Il fit e n s u i t e des é t u d e s
principalement par son ouvrage souvent
d ' h i s t o i r e d e l'art à M u n i c h avec H e i n r i c h
r é é d i t é "Raum Z e i t A r c h i t e k t u r " ( l ) . C'est
W ô l f f l i n , s o u s la d i r e c t i o n d e q u i il é c r i v i t
u n e i m a g e p a r t i e l l e ; c'est aussi u n e i m a g e
u n e thèse s u r le c l a s s i c i s m e ( 6 ) . I n c l u a n t
p a r t i a l e ( * ) : G i e d i o n a été p a r t i e p r e n a n t e
dans sa d é m a r c h e i n s p i r é e d e W ô l f f l i n la
dans t o u s les c o m b a t s de cette a r c h i t e c t u r e .
p o é s i e d e s années 1 8 0 0 , il esquissait e n
C'est d a n s le passé qu'il r e c h e r c h a ses
q u e l q u e s o r t e u n e h i s t o i r e d e l'art q u i était
o r i g i n e s ; b i e n p l u s : le passé n'avait d e
u n e "histoire d u s e n t i m e n t d e la vie" d'une
s i g n i f i c a t i o n qu'en tant q u e p o i n t d e
époque.
d é p a r t . H i s t o r i e n d e l ' a r c h i t e c t u r e et
Ses t r a v a u x s u i v a n t s f u r e n t m a r q u é s p a r la
h i s t o r i e n d e la c i v i l i s a t i o n au sens le p l u s
v o l o n t é d e faire la m ê m e c h o s e p o u r s o n
large d u t e r m e , il n e se p r é o c c u p a i t pas d e
é p o q u e . U n e p h r a s e d e son p r e m i e r article
s a v o i r " c o m m e n t les c h o s e s se passaient
p u b l i é p a r u n j o u r n a l i n d i q u e dans q u e l l e
autrefois" m a i s " c o m m e n t elles o n t é v o l u é
d i r e c t i o n il allait o r i e n t e r ses t r a v a u x d a n s
depuis". I n c a r n a i t - i l u n e c o n c e p t i o n d e
le d o m a i n e d e l ' h i s t o i r e d e l'architecture et
l ' h i s t o i r e en v e r t u d e laquelle, p o u r
de la c i v i l i s a t i o n . Il é c r i v a i t en 1 9 1 5 : "C'est
reprendre u n e formule d'Arnold Hauser,
n o t r e é p o q u e q u i v e u t q u e les édifices d u
o n ne p e u t s c i e m m e n t p e r c e v o i r d u passé
t r a v a i l aient é t é les p r e m i e r s à t r o u v e r u n e
q u e ce q u i est v i s i b l e d e p u i s le p r é s e n t (2) ?
u n e v i s i o n d e l ' é v o l u t i o n c o n s c i e n t e d e sa f o r m e a d é q u a t e a l o r s q u ' a u c u n passé ne les
y a i d a i t ( 7 ) . " O n lit d a n s la p o l é m i q u e
propre historicité ?
c o n t r e l ' h i s t o r i c i s m e : "parce q u ' a u c u n
D a n s s o n p r e m i e r l i v r e s u r l'architecture
passé n e les en empêchait". L'article a v a i t
m o d e r n e , G i e d i o n v o y a i t dans les t r a v a u x
été é c r i t e n 1 9 1 5 d a n s le c o n t e x t e d e la
des i n g é n i e u r s d u X I X ^ siècle (le s o u s - t i t r e
discussion
sur l'architecture en
en était "béton, b é t o n armé") le p o i n t d e
départ des travaux des architectes du X X ' A l l e m a g n e : en 1 9 0 9 , Peter Behrens avait
c o n s t r u i t p o u r l ' A E G à B e r l i n sa p r e m i è r e
(3) ; p o u r l u i , ils t é m o i g n a i e n t d e s forces
u s i n e , q u i a v a i t fait s e n s a t i o n , et en 1 9 1 1
de l'avenir cachées s o u s le m a s q u e q u e le
W a l t e r G r o p i u s avait c o n s t r u i t l'usine
X I X ' siècle a v a i t r e v ê t u s o u s la f o r m e d e
F a g u s , p o u r n e c i t e r q u e les deux"édifices
l'historicisme. Mais, dans un m o u v e m e n t
d u travail" les p l u s c o n n u s d e l'époque. Les
i n v e r s e , ils é t a i e n t aussi les é l é m e n t s d'une
a r c h i t e c t u r e "tournée e n arrière", q u e l'on t r a v a u x d e s i n g é n i e u r s étaient présentés
d a n s les a n n u a i r e s d u W e r k b u n d c o m m e
peut qualifier de "tradition"(4). Hauser
des t r a v a u x q u i i n c a r n a i e n t aussi dans l e u rs
d é c r i v a i t ainsi le m o u v e m e n t d i a l e c t i q u e
f o r m e s le t e m p s p r é s e n t ; en 1 9 1 3 , H e r m a n n
d e l ' h i s t o i r e : "Le n o u v e a u résulte d e
M u t h e s i u s é c r i v a i t qu'ils a p p o r t a i e n t la
l'ancien, m a i s l'ancien se t r a n s f o r m e
c o n s t a m m e n t à la l u m i è r e d u n o u v e a u ( 5 ) . " p r e u v e q u e la r e c h e r c h e c l a r i f i c a t r i c e "de la
b o n n e f o r m e " a v a i t déjà a b o u t i ( 8 ) .
Historien engagé de l'architecture,
P o u r L e C o r b u s i e r , les b l o c s a m é r i c a i n s
G i e d i o n s'appliqua p r é c i s é m e n t à faire d e
r e p r o d u i t s d a n s ces a n n u a i r e s étaient la
ce m o u v e m e n t u n "tableau v i v a n t " (à la
p r e u v e d e l'existence d'une "esthétique d e
manière du jeu de société qui connut une
l'ingénieur"; il r e c t i f i a i t n é a n m o i n s les
g r a n d e v o g u e au XIX'^ s i è c l e ) , il d é c i d a d e
•pignons
classiques
q u i g ê n a i e n t sa
consacrer l'ensemble du tableau à
d é m o n s t r a t i o n ! En 1 9 2 3 p a r a î t s o n l i v r e
l ' é v o l u t i o n qu'il v o u l a i t d é c r i r e afin qu'elle
" V e r s u n e a r c h i t e c t u r e " d a n s lequel,
p r î t t o u t s o n sens et qu'elle ne d e m e u r â t pas
c o m m e G i e d i o n , il se base s u r u n e " v o l o n t é
une image partielle fondée sur son
de l'époque" q u ' e x p r i m e n t les t r a v a u x d e s
historicité.
i n g é n i e u r s : "L'outil est l ' e x p r e s s i o n
d i r e c t e (...) d u p r o g r è s , écrit-il, "les
I n g é n i e u r s c o n s t r u i s e n t les o u t i l s d e l e u r
S u i v a n t le d é s i r d e s o n p è r e , q u i était l'un
temps (9)." A l'exception cependant de
des associés d'une f i l a t u r e (la S p i n n e r e i an
l'outil le p l u s é t r o i t e m e n t l i é à l ' h o m m e : la
der Lorze, Baar Z G ) et vécut longtemps à
m a i s o n (il é c r i t "maison" e n p e n s a n t
V i e n n e p o u r le c o m p t e d e cette e n t r e p r i s e ,
L'esthétique de l'ingénieur
90
"architecture"). P o u r l u i , ce n'est q u e
l o r s q u e le " p r o b l è m e d e la m a i s o n " sera
p o s é d a n s la p e r s p e c t i v e d e l ' i n g é n i e u r q u e
l ' a r c h i t e c t u r e d e v i e n d r a u n o u t i l , qu'elle
sera "belle d e l ' e s t h é t i q u e des o u t i l s q u i
accompagnent notre existence (10)."
C'est sans d o u t e ce l i v r e et la r e n c o n t r e a v e c
Le C o r b u s i e r e n 1 9 2 5 q u i o n t a m e n é
G i e d i o n à s'intéresser d e p l u s p r è s a u x
t r a v a u x des i n g é n i e u r s d u X I X ^ siècle;
d a n s u n e d é f i n i t i o n c é l è b r e , il les q u a l i f i a
d' "inconscient" d e ce siècle, q u i faisait
p r o g r e s s e r l ' é v o l u t i o n s o u s le m a s q u e
r é t r o g r a d e d e s s t y l e s . "Si l'on d é p o u i l l e le
X I X ^ siècle d e s é l é m e n t s q u i v i v e n t et s o n t
v i v a n t s en n o u s , o n s'aperçoit q u e n o u s
avons oublié notre propre évolution —
n o t r e t r a d i t i o n , si l'on v e u t . ( . . . ) O n
s'aperçoit q u e ce q u ' o n c o n s t r u i t et q u ' o n
q u a l i f i e d e n o u v e a u est e n fait u n e p h a s e
d'une é v o l u t i o n q u i se p o u r s u i t à t r a v e r s le
siècle t o u t e n t i e r ( 1 1 ) . " C e s o n t ces l i g n e s
e x t r a i t e s d e s o n l i v r e "Le b â t i m e n t en
France", p u b l i é e n 1 9 2 8 , q u i allaient
d o n n e r à l ' a r c h i t e c t u r e m o d e r n e s o n sens
h i s t o r i q u e , e n d é c r i v a n t cette é v o l u t i o n
c o m m e la p r i s e d e c o n s c i e n c e d e l'ère d u
m a c h i n i s m e . C'est cette é v o l u t i o n q u i se
r e t r o u v e au c e n t r e d u "tableau" é v o q u é p l u s
h a u t , et à la c o m p o s i t i o n d u q u e l G i e d i o n a
a p p o r t é u n e c o n t r i b u t i o n essentielle.
Les p r e m i è r e s p a g e s d u l i v r e laissent
c l a i r e m e n t a p p a r a î t r e sa c o n v i c t i o n q u e les
d i v e r s d o m a i n e s d e la c i v i l i s a t i o n f o r m e n t
u n t o u t : " N o u s n ' é t a b l i s s o n s pas d'échelle
d e v a l e u r s e n t r e ces d i f f é r e n t s d o m a i n e s , ils
s o n t des m a n i f e s t a t i o n s égales d'un m o u v e m e n t s u p r ê m e : la v i e ( 1 3 ) . " A u t a n t q u ' u n e
m a c h i n e , u n e œ u v r e d'art. A i n s i G i e d i o n
p o u v a i t - i l c o n s i d é r e r d u m ê m e œ i l des '
m a n i f e s t a t i o n s c o m m e les é t u d e s d u
m o u v e m e n t d'un M a r c e l
Duchamp
("Femme d e s c e n d a n t u n escalier", 1 9 1 2 ) et
les études é c o n o m i q u e s d'un Frederick
T a y l o r ( l 4 ) . M a i s là a p p a r a î t l ' a b s t r a c t i o n
q u i est à la base d e cette c o n c e p t i o n : elle
c o n s i d è r e c o m m e "vie" ce q u i n'est d a n s le
cas des
"études de
mouvement"
tayloriennes qu'un m o d e de production.
G i e d i o n s'abstint d e c o n s i d é r e r ce t y p e d e
r a p p o r t e n t r e ê t r e et c o n s c i e n c e afin d e
d o n n e r à l ' é v o l u t i o n u n e n é c e s s i t é "en soi".
H i s t o i r e s sans n o m
10 - Le Corbusier, Vers une architecture, op.
cit., p. 193-194.
U - Siegfried G i e d i o n : Bauen in Frankreich.
op. cit. p. 2.
13 - Siegfried Giedion : Bauen in Frankreich,
op. cit. p. 3.
14 - Siegfried Giedion : Mechanization Takes
Command - A Contribution to Anonymous
History, New Y o r k , 1948.
15 - Siegfried G i e d i o n : Konstruktion
und
Chaos, manuscrit aux archives de l'Institut pour
la théorie ét l'histoire de l'architecture de l'Ecole
polytechnique de Zurich.
16 - Siegfried G i e d i o n : Konstruktion
und
Chaos, op. cit.
17 - Henry Cole : Fifty Years of Public Life,
London 1884, vol. I, p. 103.
18 - Peter Behrens : Kunst in der Technik, in :
Berliner Tageblatt, 30. August 1907. L'avantage
d'un "art industriel" serait selon Behrens "le
balisage d'une culture du goût généralisée".
19 - Siegfried Giedion : Mechanization Takes
Command, op. cit., Paperback-Ausgabe, Ne\\
Y o r k 1969, p. 4.
Vers
1934,
Giedion
élargit
sa
p r o b l é m a t i q u e à la p r i s e d e c o n s c i e n c e d e
n o t r e é p o q u e ; il c o m m e n c e à t r a v a i l l e r à u n
l i v r e q u i d e v a i t d é c r i r e la t r a n s f o r m a t i o n
d e la v i e p r o v o q u é e p a r la m é c a n i s a t i o n . L e
l i v r e n'est j a m a i s p a r u ( 1 5 ) et l'ébauche
figurant
au
Siegfried-Giedion-Archiv
m o n t r e qu'il n e p a r v i n t p a s à l ' é p o q u e à
s a i s i r cette t r a n s f o r m a t i o n d a n s le d o m a i n e
d e la m a c h i n e i n d u s t r i e l l e (un l o n g
c h a p i t r e est c o n s a c r é a u x macfiines des
f i l a t u r e s ; sa b i o g r a p h i e e x p l i q u e les
r a p p o r t s p r i v i l é g i é s qu'il e n t r e t e n a i t a v e c
cette a c t i v i t é é c o n o m i q u e ) . M a i s le l i v r e
. resta à l'état d ' é b a u c h e p a r c e q u e G i e d i o n
fut a p p e l é à H a r v a r d e n 1 9 3 8 . Il fit là-bas
l'expérience de l'Amérique, un m o n d e o ù
la v i e était b i e n p l u s q u ' i c i m a r q u é e p a r la
m é c a n i s a t i o n , et il d é c o u v r i t l'objet d e sa
d é m a r c h e : les c h o s e s d e la v i e d e t o u s les
j o u r s , celles d a n s lesquelles se réifie le
91
s e n t i m e n t d e la v i e à l'ère d u m a c h i n i s m e . Il
est s i g n i f i c a t i f qu'il ait c h o i s i les o b j e t s
u s u e l s c o m m e le t e r r a i n d e r e c h e r c h e o ù la
m é c a n i s a t i o n est le p l u s i m m é d i a t e m e n t
t a n g i b l e , car ces o b j e t s e x e r c e n t u n e a c t i o n
s u r celui q u i les u t i l i s e sans qu'il en s o i t
nécessairement conscient.
C'est a i n s i q u e G i e d i o n é c r i t d a n s
l'ébauche d é j à m e n t i o n n é e q u e "les c h o s e s
avec lesquelles l ' h o m m e est q u o t i d i e n n e m e n t en c o n t a c t , les c u i l l è r e s , les
f o u r c h e t t e s , les c o u t e a u x , les assiettes, les
v e r r e s " s o n t é t r o i t e m e n t liées à l ' h o m m e
( 1 6 ) . C e t t e a n a l y s e n'est pas n o u v e l l e ; elle
a v a i t été au c œ u r des efforts d é p l o y é s p o u r
a m é l i o r e r le d e s s i n des o b j e t s u s u e l s , a n n
d'élever le g o û t c o m m u n . H e n r y C o l e ,
l'initiateur de l'Exposition Universelle de
1 8 5 1 , e s t i m a i t qu* "une alliance e n t r e l'art et
l ' i n d u s t r i e é l è v e r a i t le g o û t d u p u b l i c ( 1 7 ) . "
C e l a d e v i n t u n des f o n d e m e n t s d e l'action
d u W e r k b u n d en A l l e m a g n e , q u i s'associa
à l ' i n d u s t r i e p l u s d i r e c t e m e n t q u e n e le
faisaient ses h o m o l o g u e s a n g l a i s : P e t e r
B e h r e n s r é p é t a cette p h r a s e p r e s q u e m o t à
m o t lorsqu'il c o m m e n ç a à travailler p o u r
l'AEG(18).
C e p e n d a n t G i e d i o n n e s'intéressa pas o u
d u m o i n s p a s en p r e m i e r lieu au d e s s i n des
objets usuels mais aux représentations
e x p r i m é e s p a r l'usage q u i e n est fait.
C o m m e ils s o n t a n o n y m e s , é c r i t - i l d a n s
l ' i n t r o d u c t i o n à s o n l i v r e p a r u en 1 9 4 7
" M e c h a n i z a t i o n T a k e s C o m m a n d " , c'est
dans r"anonymous history" o u histoire
sans n o m , celle à l a q u e l l e a p p a r t i e n n e n t les
o b j e t s u s u e l s s o n t c o m m e le d i t G i e d i o n
d a n s u n e m é t a p h o r e , s e m b l a b l e s à la
l i m a i l l e d e fer q u i p e r m e t d e v i s u a l i s e r les
champs
magnétiques.
"De la
même
manière,
les
éléments
de
l'histoire
a n o n y m e p e r m e t t e n t d e v i s u a l i s e r les
représentations d'une é p o q u e (19)."
"Une m a c h i n e à..."
V u a v e c le r e c u l d u t e m p s , ce l i v r e
représente vraisemblablement
sa
c o n t r i b u t i o n la p l u s i m p o r t a n t e à l ' h i s t o i r e
d e la c i v i l i s a t i o n . G i e d i o n a eu r e c o u r s à
des d o c u m e n t s p r o v e n a n t p o u r u n e l a r g e
p a r t des offices a m é r i c a i n s des b r e v e t s
d ' i n v e n t i o n et q u i lui p e r m i r e n t u n e
a p p r o c h e p é n é t r a n t e d u X I X ^ et d u X X ^
siècle. M a i s il c o m p o r t e aussi des b l a n c s et
des "vides" qui surprennent.
Les
d é v e l o p p e m e n t s q u i s u i v e n t se l i m i t e n t à
q u e l q u e s passages d e la p a r t i e d u l i v r e q u i
t r a i t e d e la m é c a n i s a t i o n d e la m a i s o n : ce
s o n t les passages q u i t r a i t e n t o u d e v r a i e n t
t r a i t e r d e la m a i s o n c o m m e "machine à
habiter".
L ' i n d i g n a t i o n q u e s o u l e v a en s o n t e m p s ce
m o t de Le C o r b u s i e r m o n t r e bien à quel
point
il h e u r t a i t les
représentations
b o u r g e o i s e s d e l'habitat et d e la f a m i l l e .
P e n d a n t q u e les a p p a r e i l s
ménagers
t r o u v a i e n t t o u t n a t u r e l l e m e n t l e u r place
chez c e u x q u i p o u v a i e n t se les o f f r i r , il en
allait d i f f é r e m m e n t d e la "machine à
habiter", d a n s la m e s u r e o ù ce n'était pas
s e u l e m e n t u n e m é t a p h o r e : c'est d a n s le
l o g e m e n t d e s c o u c h e s les p l u s d é m u n i e s d e
la p o p u l a t i o n qu'elle t r o u v a sa r é a l i s a t i o n
c o n c r è t e , s o u s la f o r m e d e l o g e m e n t
m i n i m u m . L e l o g e m e n t m i n i m u m é t a i t la
c o n s é q u e n c e d e la s i t u a t i o n m a t é r i e l l e d e
ces c a t é g o r i e s d e la p o p u l a t i o n . L e u r
p o s i t i o n s o c i a l e r e n d a i t i n é l u c t a b l e la
c o n t r a d i c t i o n e n t r e ce t y p e d e l o g e m e n t et
l e u r s e f f o r t s p o u r se r a p p r o c h e r d e l'habitat
b o u r g e o i s , au m o i n s d a n s ses s i g n e s - le
buffet p a r e x e m p l e .
L'influence
exercée
sur
l'architecture
m o d e r n e p a r les " m o t i o n s t u d i e s " d e
F r e d e r i c k T a y l o r est c o n n u e . "Le c o r p s
h u m a i n fait l'objet d ' u n e é t u d e v i s a n t à
d é t e r m i n e r d a n s q u e l l e m e s u r e il p e u t ê t r e
t r a n s f o r m é en u n m é c a n i s m e " é c r i v a i t
G i e d i o n dans
"Mechani2ation"(20),
c e p e n d a n t q u e le p o i n t essentiel d e m e u r a i t
la d é c o m p o s i t i o n d'un t r a v a i l en u n e
s u c c e s s i o n de m o u v e m e n t s . B e a u c o u p p l u s
l o i n d a n s s o n l i v r e , et sans é t a b l i r de
r a p p o r t d i r e c t a v e c ce q u i p r é c è d e , il p a r l e
d e "patent f u r n i t u r e " basé sur
une
c o n c e p t i o n c o m p a r a b l e des m o u v e m e n t s et
des f o n c t i o n s p h y s i o l o g i q u e s ; le m e u b l e
m é c a n i s é r é p o n d au c o r p s c o n s i d é r é
c o m m e m é c a n i s m e : "le m e u b l e a été
d é c o m p o s é en é l é m e n t s (...). C e s é l é m e n t s
mobiles,
reliés
entre
eux
par
des
commandes
mécaniques,
permettaient
d'adapter le m e u b l e au c o r p s (...) ( 2 1 ) . "
Les tables m o n t a b l e s et d é m o n t a b l e s selon
les b e s o i n s faisaient aussi p a r t i e d u "patent
^furniture" au sens l a r g e d u t e r m e . Il est
c l a i r q u e cette faculté d ' a d a p t a t i o n t r o u b l a i t "l'ordre des c h o s e s " d a n s la m a i s o n
b o u r g e o i s e ; c'est ce q u e m o n t r e b i e n u n
m o t d e Le C o r b u s i e r au sujet desditeà
tables, qu'il a v a i t u t i l i s é e s d a n s l'ensemble
d u W e i s s e n h o f à S t u t t g a r t : "Je d î n e là o ù
bon
m e s e m b l e . J e sais q u e
c'est
anarchiste."
20 - Siegfried G i e d i o n : Mechanization Takes
Command, op. cit., p. 98.
21 - Siegfried G i e d i o n : Mechanization Takes
Command, op. cit., p. 390.
22 - Siegfried G i e d i o n : Befreites
Wohnen,
Zurich 1929.
23 - Ernst Bloch : Erbschaft dieser Zeit, neue
Auflage, Frankfurt 1975, p. 219.
24 - vgl. Stanislaus von Moos : Wohnbedarf
undLebensform, in : archithesel, 1980, p. 16-25.
25 - Siegfried G i e d i o n : Mechatlization Takes
Command, op. cit., p. 395.
26 - Siegfried Giedion : Mechanization Takes
Command, op. cit., p. 391.
27 - Eugen Kaufmann : Die Bedingungen fur
die Grundrissgestaltung der Kleinstwohnung,
i n : Wohnungswirtschaft, 1929, S. 380-383.
28 - Siegfried G i e d i o n : Befreites Wohnen, op.
cit., concernant l e C I A M , cf. Martin Steinmann :
CIAM-Dokumente 1 9 2 8 - l S y 9 , Basel 1979.
Ces meubles convertibles montraient que
l ' a r c h i t e c t u r e m o d e r n e se l i b é r a i t des
u s a g e s b o u r g e o i s - ce q u e G i e d i o n a p p e l a i t
d'un
mot
"l'habitat
libéré (22)":
le
m é c a n i s m e p e r m e t t a n t p a r e x e m p l e de
faire c o u l i s s e r u n e f e n ê t r e o u un s i è g e
devient
le s y m b o l e d'une
libération
g é n é r a l e . E r n s t B l o c h p a r l a i t q u a n t à lui
d'une " m o d e r n i t é à la G i e d i o n " q u i
aboutissait à faire pénétrer par chaque
f e n ê t r e c o u l i s s a n t e le c a p i t a l i s m e d a n s le
socialisme(23).
A l ' a r r i è r e - p l a n d e ses t r a v a u x s u r le "patent
f u r n i t u r e " , G i e d i o n , p o u r m e t t r e ses idées
en p r a t i q u e , a v a i t p a r t i c i p é à la f o n d a t i o n
en 1 9 3 0 d e la " W o h n b e d a r f A G " à Z u r i c h et
en a s s u r a i t la d i r e c t i o n t e c h n i q u e en sa
qualité
d'ingénieur
diplômé(24).
Les
p r o s p e c t u s p u b l i é s p a r cette
maison
d é m o n t r a i e n t q u e les m e u b l e s c o n v e r t i b l e s
a v a i e n t b i e n l e u r p l a c e d a n s la m a i s o n
(dans " M e c h a n i z a t i o n " f i g u r e u n sofa créé
p o u r la " W o h n b e d a r f A G " p a r A l v a r A a l t o
et q u i p o u v a i t ê t r e c o n v e r t i e n l i t ) . Les
divers gestes
à accomplir
étaient
r e p r é s e n t é s p a r des p h o t o g r a p h i e s c o m m e
s u r le m o d e d ' e m p l o i d'une m a c h i n e .
D a n s "Mechanization", G i e d i o n n'évoque
q u e d'un m o t u n e des causes les p l u s i m p o r tantes d e l ' i n v e n t i o n d u "patent f u r n i t u r e " ;
il
préférait
parler
d'une
"tendance"
g é n é r a l e à " l ' i n v e n t i o n " : "Les r i c h e s
n'avaient pas envie de p o u v o i r transformer
tin lit en a r m o i r e . Ils p o s s é d a i e n t l'espace
c o m m e l'argent n é c e s s a i r e p o u r satisfaire
92
leurs b e s o i n s d'une a u t r e m a n i è r e . Le
"patent f u r n i t u r e " a été, en A m é r i q u e t o u t
au m o i n s , le r é s u l t a t d u d é s i r des c o u c h e s
m o y e n n e s d'avoir un peu de confort dans
l e u r p e u d'espace sans le s u r c h a r g e r ( 2 5 ) . "
C e l a d e v a i t s ' a p p l i q u e r é g a l e m e n t au m o b i l i e r c r é é v e r s 1 9 3 0 p o u r le l o g e m e n t
minimum.
L ' é l é m e n t le p l u s c é l è b r e en fut le "lit d e
Francfort" semblable à un meuble utilisé
d e p u i s l o n g t e m p s en A m é r i q u e - q u e l'on
p o u v a i t r e l e v e r p e n d a n t la j o u r n é e p o u r
agrandir l'espace. G i e d i o n
l'avait
r e p r o d u i t e n 1 9 2 9 d a n s s o n l i v r e "Befreites
W o h n e n " (l'habitat l i b é r é ) , m a i s pas d a n s
le l i v r e qu'il fit p a r a î t r e u l t é r i e u r e m e n t .
Le p r o b l è m e m i n i m u m
Le problème du minimum
Il est s u r p r e n a n t q u e G i e d i o n n'ait pas
f r a n c h i le d e r n i e r p a s , qu'il n'ait pas é t e n d u
à la m a i s o n t o u t e n t i è r e cette c o n c e p t i o n
d u m e u b l e t r a n s f o r m a b l e à usages m u l t i ples. Il a u r a i t p u ainsi r e l i e r p a r u n n œ u d
s o l i d e les d i v e r s fils d u p r o b l è m e - é c o n o m i q u e s , t e c h n i q u e s et c u l t u r e l s ! Il s'appuie
d a n s s o n d é v e l o p p e m e n t relatif au "patent
furniture"
sur
une
démonstration
c o m p l e x e , a x é e sur le l o g e m e n t m i n i m u m
d é j à m e n t i o n n é : "Entre 1 8 5 0 et 1 8 9 0 ,
a u c u n e a c t i v i t é d e la v i e q u o t i d i e n n e ne fut
p l u s r e c o n n u e c o m m e allant d e s o i . U n e
f i è v r e d ' i n v e n t i o n t r a n s f o r m a i t t o u t (...) Il
fallait le c o u r a g e d e t o u t r e s s e n t i r s o i m ê m e et d e t o u t v o i r a v e c un r e g a r d
neuf (26)."
C e c o u r a g e n'était pas l o i n d'être le c o u r a g e
du désespoir.
D a n s le cas d u l o g e m e n t m i n i m u m , il ne
s'agissait pas d e se l i b é r e r des c o n c e p t i o n s
b o u r g e o i s e s , le p r o b l è m e était qu'elles
étaient irréalisables du point de vue économique. Eugen K a u f m a n n , un collaborateur
d e K a r l M a y , é c r i v a i t au sujet des cités
c o n s t r u i t e s à F r a n c f o r t : "Il ne reste p l u s
d'autre p o s s i b i l i t é q u e d e s'engager s u r la
seule v o i e e n c o r e p r a t i c a b l e , c'est-à-dire d e
réduire
encore
la s u p e r f i c i e
des
a p p a r t e m e n t s (...). S i l'on v e u t c o n t i n u e r à
faire q u e l q u e c h o s e d e c o r r e c t , il n'est p l u s
p o s s i b l e d e t r a v a i l l e r s u r la base d u plan
classique d'appartement
correspondant
aux normes bourgeoises".
Conclus i o n : "On n e p o u r r a é v i t e r u n e d o u b l e utilis a t i o n d e s p i è c e s , il f a u d r a d o n c p r e n d r e
t o u t e s les m e s u r e s p e r m e t t a n t cette d o u b l e
u t i l i s a t i o n (...) ( 2 7 ) . "
L'une d e ces m e s u r e s sera le "lit d e
Francfort".
G i e d i o n p u b l i a le l i v r e "Befreites W o h n e n "
d a n s les s e m a i n e s p r é c é d a n t le I P C o n g r è s
International
d'Architecture
Mondiale
( C . I . A . M . ) , q u i e u t l i e u en 1 9 2 9 à
F r a n c f o r t et q u i a v a i t p o u r t h è m e le
l o g e m e n t m i n i m u m ( 2 8 ) . Il r é s u m a i t la
p r o b l é m a t i q u e d u c o n g r è s d e la m a n i è r e la
p l u s s i m p l e : "De q u o i l ' h o m m e a-t-il
b e s o i n r La c o u v e r t u r e d o n n a i t a u s s i t ô t la
r é p o n s e e n t r o i s m o t s : "lumière", "air",
" o u v e r t u r e " i n s c r i t s s u r la p h o t o g r a p h i e
d'un l o g e m e n t d e ce t y p e . ( C e s m o t s é t a i e n t
déjà
les m o t s - c l e f s
de
l'architecture
m o d e r n e en g é n é r a l , m a i s ils p r i r e n t un
relief p a r t i c u l i e r en d e v e n a n t les
fondements scientifiques du logement
minimum). Waltçr Gropius allait dans le
même sens en déclarant au congrès : "La
question du logement minimum, c'est la
question du minimum vital d'espace, d'air,
de lumière dont l'homme a besoin
(...) (29)." Se fondant sur des travaux
scientifiques,,il poursuivit : "d'un point de
vue biologique, l'homme n'a besoin que de
peu d'espace si les conditions d'aération et
d'éclairage sont les meilleurs possibles et
pourvu que cet espace soit organisé
correctement dans son fonctionnement".
Le modèle de la chaîne
de montage
29 - Walter
Gropius : Die
soziologischen
Grtmdlagen
der Minimalivohnung,
in : Die
Wohnting fiir das Existenzminimum, 3- Auflage.
Stuttgart 1933, p. 13-23.
30 - Frederick T a y l o r : The Principle
of
Scientific Management, New Y o r k 1911.
31 - El Lissitzky : Russische Wohnungsnot und
ihre Lôsungen, in : Das neue Frankfurt
1930,
Vol. 11, p. 245.
32 - Le Corbusier und Pierre Jeanneret : Œuvre
complète, Band 1,1. Auflage, Zurich 1929. Dans
les éditions suivantes ce projet a été supprimé.
33 - Le C o r b u s i e r : Analyse
des éléments
fondamentaux
du problème de la maison
minimum,
in : Die
Wohnung
fiir
das
Existenzminimum, Frankfurt 1930, p. 20-29.
34 - A m 2. K o n g r e s s b e n ù t z t e V i c t o r
Bourgeois das Modell des Montagebandes fur
die k û c h e : "Le programme de la cuisine
clairement établi, il reste à (...) relier les centres
d'activité entre eux (...) suivant un principe
rationnel. - Songeons à une adaptation du
principe de la chaîne employé dans l'industrie
afin d'éviter les déplacements inutiles". Victor
Bourgeois : Le programme
de
l'habitation
minimum, in : Tekhné 1930, Vol. 8, p. 115-129.
35 - Bruno Taut : Zur Grundrissfrage,
in :
Wohnungswirtschaft
1928.
36 - Bruno Taut : Gegen den Strom, in :
Wohnungswirtschaft
1930.
Ce concept de "gestion fonctionnelle"
renvoie auxy recherches de Frederick
Taylor. L'habitation est soumise aux
mêmes lois que le travail, afin que les
activités liées à la maison soient réduites au
minimum. Dans le préambule de son livre
paru en 1911 sur le "Scientific Management", Taylor évoquait déjà cet élargissement de ses recherches lorsqu'il exprimait l'espoir de faire comprendre "que ces
réflexions fondamentales sont applicables
au même titre et avec le même résultat à
toutes les activités humaines". Il évoquait
en premier lieu le travail domestique(30).
Les d i a g r a m m e s de d é p l a c e m e n t s
d'Alexander Klein constituent une de ces
applications.
Sans s'étendre sur l'iconographie illus-,
trant cette convergence avec "l'usine", en
particulier l'accent mis sur le mécanisme
permettant de déplacer des cloisons tel
qu'il figure sur les dessins de Le Corbusier,
il convient d'accorder une place particulière à ces cloisons qui servaient à mieux
utiliser l'espace habitable (de même que les
multiples usages possibles du "patent furniture" permettaient d'en tirer un meilleur
profit), à la proposition de Lissitzky pour,
une maison communautaire(31), et à une
maison de Le Corbusier dont il donne un
commentaire significatif : "Problème global, problème qui agite notre époque, problème du logement bon marché. Le croquis
montre comment on peut avec des cloisons
mobiles (...) tirer partie de 56 m^ de surface
utile comme s'il s'agissait d'une surface de
86 m2". Le commentaire se termine par
cette phrase écrite en caractères gras : "Le
loyer à payer est celui correspondant à
55,5m2"(32). L'idée de base du projet de
1928 est que l'habitat comme le travail peut
être décomposé en une suite "exacte"
d'activités qui se succèdent comme les activités composant le montage d'une automobile sur la chaîne de montage. C'est dans
cet esprit que Le Corbusier écrivait dans sa
contribution au deuxième congrès : "L'exploitation domestique consiste en une
suite de fonctions précises",''et il concluait :
"On peut établir le schéma de ices fonctions
au long d'une ligne-continue (33)." Il ne
fait aucun doute que la chaîne de montage
joue ici un rôle décisif comme modèle,
comme incarnation de cette "ligne
93
continue".
Un des rares domaines d'activités dans la
maison où cette idée peut s'aî)pliquer est la
cuisine(34). La preuve en est fournie par la
"cuisine de Francfort", aménagée dans un
espace minimun selon les principes de la
gestion économique et qui fit sensation à
l'époque : elle symbolisait en quelque sorte
la taylorisation de l'activité domestique.
Les limites du
fonctionnalisme
Le modèle de la chaîne de montage marque
simultanément l'aboutissement et l'échec
du fonctionnalisme. Une des plus graves
critiques adressées à ce modèle par les
tenants de l'architecture moderne vint de
Bruno Taut; celui-ci écrivit que, certes, il
fallait constamment améliorer l'habitat
mais qu"'on ne peut pas produire une
manière de vivre sur des bases comptables :
elle est le produit des habitudes (35)." Se
basant sur la vaste expérience qu'il
retirerait de ses activités pour le compte de
la plus importante société de construction
de Berlin, la GEHAG, il découvrit les limites mises au fonctionnalisme: la volonté de
percevoir des loyers acceptables conduisait
à prévoir des appartements qui étaient en
contra diction non seulement avec les habitudes des classes moyennes mais aussi avec
les conditions de vie.
Tout notait l'existence de deux courants:
d'un côté, des plans prévoyant la répartition habituelle des pièces des deux côtés
d'un couloir, de l'autre, une absence de
couloir et une répartition "gestionnaire"
des pièces, c'est-à-dire où "une pièce
destinée au séjour est faite pour y séjourner
et une chambre à coucher pour y dormir, et
pas pour autre chose". Il se demande dans
quelle mesure un logement peut être utilisé
d'une manière aussi prédéterminée et donne lui-même la réponse: seulement dans la
mesure où une famille seule peut en payer
le loyer. "Mais la plupart du temps ce n'est
malheureusement pas le cas dans les circonstances actuelles. Le résultat, c'est que
la famille ne reste pas seule dans les lieux."
C'est-à-dire que d'autres personnes vivent
dans l'appartement afin de contribuer au
loyer, des "Schlafganger"(*) comme on les
appelait au XIX^ siècle. Comme il n'était
pas du pouvoir des architectes de faire disparaître cette réalité, il était réaliste de
prévoir que "les pièces du logement ouvrier soient le plus égales possible entre
elles et (...) accessibles depuis un couloir",
comme l'écrira Taut dans un article ultérieur qui porte le titre évocateur de "A
contre-cou rant ( 36). "
Traduit par Gérard GABERT
* Personnes à qui on louait un lit pour la
nuit. (N.d.T.)
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